20

2024

-

04

人越焦虑,越不现实


每个人都会偶尔沉溺于一厢情愿(wishful thinking)或自欺欺人的想法。一厢情愿是一种建立在人们乐于相信或者想象之上的信念,而不是建立在证据、理性或现实之上。比如,有高患病风险的人会逃避体检,并对自己的健康状况保持乐观。换言之,当一厢情愿的情况出现时,人们只能看到自己想要看到的,只能听到自己想要听到的,而不是基于客观的事实来进行判断。

有研究表明,在其他条件不变的情况下,人们会预测积极的结果比消极的结果更容易产生(即所谓的乐观偏见)。但还不清楚,这种一厢情愿的想法究竟在什么时候最有可能出现,它又会带来什么危害。最近,一项由阿姆斯特丹大学的研究者领导的新研究揭示出,越是不安全和焦虑的情况下,人们就越容易变得过于乐观,甚至到了妨碍其采取必要行动的地步(Engelmann et al., 2024)。该研究结果发表在American Economic Review杂志上。

人们并不是纯粹的真理追求者——许多信念都会受到情绪的影响,受到令人愉悦或舒适的事物的驱使。但到目前为止,还没有研究为一厢情愿的想法的出现和影响提供明确的证据。而且,以往研究主要关注的是积极的结果,比如中彩票。因此,Engelmann等(2024)想要探究一下积极和消极的结果是如何影响这种偏差信念的。

选择最令人愉快的结果

研究者在实验室和网上开展了一系列实验,共有1700多人参加。实验人员向被试呈现各种图案,如一组方向不同的条纹或彩色圆点,并询问他们看到的是哪种图案。其中一些图案与负面结果相关联,以诱发焦虑,如轻微、无危险的电击(在实验室)或金钱损失(在线)。研究者想看看人们在识别与负面结果相关的图案时是否会犯更多的错误——误以为它们其实是一种无害的图案。

研究结果发现,当被试不太可能识别出可能导致电击的图案时,就会产生明显的一厢情愿的想法。换言之,被试倾向于看到与更理想的事物一致的模式,对结果焦虑的负面情绪会导致一厢情愿的想法。

让人们更加现实

研究人员还检验了两种旨在让人们更现实的干预措施的有效性。第一种干预措施是让模式更容易识别。第二种措施是为正确识别图案的人提供更高的潜在收入。结果显示,前一种方法更为有效,但后一种则收效甚微。实际情况是,只有当人们有更多的时间收集证据,并为正确答案提供更好的奖励时,他们才会变得更加现实。

最后,在用积极结果取代消极结果的实验中,被试没有表现出一厢情愿的想法。作者认为,这表明减少负面情绪可以减少过度乐观。

现实世界中的一厢情愿

一厢情愿想法可以帮助人们处理不良情绪和管理不确定性,因此,对人类应对未来可能发生的事件的焦虑很重要。但另一方面,研究者担心,过于乐观会阻止人们获得所需的信息,或采取对他们有利的行动。当事情不确定时,人们会过于乐观。在气候变化、金融市场波动时,当人们认为一切都会好起来而逃避医疗帮助时,都会出现这种情况。因此,未来我们需要更多了解一厢情愿的想法何时会带来帮助,何时又会带来伤害。