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2023

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“老年痴呆”不局限于老年人,新研究揭示65岁以下人群高发病率


  随着年龄的增长,很多人不仅工作效率会降低,记忆力、感官知觉和身体功能都会变得不那么可靠。比如,一些老人偶尔会忘记去最常采购的超市怎么走、记不清朋友的名字等,严重时会发展为包括阿尔茨海默病在内的痴呆(dementia)。

  许多相对年轻的人群或许对此不以为意,认为这是在老年人身上才会发生的事。

  然而,一项发表在JAMA Neurology杂志上的综述分析指出,虽然痴呆在老年人中发病率更高,但年龄标准化发病率显示,30-64岁的人群中,全球每10万就有约119人患有痴呆!在世界范围内,多达390万65岁以下的人群可能受到影响。
 
  美国妙佑医疗国际(Mayo Clinic)的神经学家David S. Knopman博士此前在该杂志的一篇社论中写道:“年轻时期的痴呆发病诊断特别令人沮丧,因为它影响到处于黄金年龄段的个体。许多受疾病症状折磨的人群都在处在40到50多岁的职业生涯中期,还没有准备好退休,也许还在养家糊口。”

  痴呆早期症状不明显,因此诊断尤其困难,特别是在较年轻患者中。因此,对患者的记忆和语言问题进行彻底的认知评估至关重要,神经心理学测试可以发现记忆、视觉、认知和执行功能的细微影响。

  此外,患者还需要进行颅脑扫描,以排除肿瘤引起患者认知症状的可能性。脊髓穿刺和脊髓液分析可指明脑内tau蛋白和β-淀粉样蛋白水平升高。核磁共振成像(MRI)能显示大脑特定部位的萎缩。而葡萄糖正电子发射扫描(PET)可发现大脑各部分糖摄取的异常模式,以帮助区分不同类型的痴呆。

  他表示,许多年轻患者会报告脑雾的症状(mental fog,表现为记忆力下降、注意力难以集中、思维混乱等),但很多医生难以做出准确的痴呆诊断,因为无法确定这是否是归因于压力、抑郁或焦虑情绪的影响,或仅是正常衰老的结果。由于年轻型痴呆的诊断经常被延误,相关治疗方案也十分有限,因此这是一个值得重视的问题。

  尤其是数月前,通过分析近280万例患者数据,荷兰的研究小组发现,痴呆的“年轻化”分布远比人们认为的更严重!

  全球每10万人中,30-34年龄段的人就有1.1人患有痴呆,60-64年龄组中这一数字为77.4,但处于30-64岁的人群平均有119人患病!

  痴呆包括阿尔茨海默病、血管性痴呆(vascular dementia)、路易体痴呆(Lewy body disease)和额颞叶痴呆(frontotemporal dementia)等。阿尔茨海默病是痴呆的主要类型,占60%-70%。

  研究显示,总体而言,阿尔茨海默病仍然是年轻型和老年型痴呆的最常见类型。患者的大脑中会异常沉积tau蛋白和β淀粉样蛋白。
 
  但是当症状发生在50岁前时,比起早发性阿尔茨海默病,血管性痴呆和额颞叶痴呆是年轻型痴呆更普遍的类型。

  血管性痴呆患者由于颅脑血管堵塞或损伤,阻碍了血液循环,导致大脑缺少氧气和营养物质。除记忆问题,该病最常见的症状还包括精神错乱、注意力不集中、任务执行困难、思维迟缓等。额颞叶痴呆初次发病常在40-64岁间,可能被误诊为精神问题。患者位于前额和耳后的大脑部分萎缩,发病表现为戏剧性的人格改变、不当的社会或冲动行为和情感冷漠,疾病晚期还会出现运动和记忆问题。

  路易体痴呆是年轻型痴呆的另一个类型,由α-突触核蛋白在大脑中的异常沉积所致。大部分症状与其他痴呆相似,其他症状还有自主神经功能障碍、妄想和非视觉幻觉、暴力型梦境等。

  研究人员总结道,尽管119人/10万的数据结果已经高出预估,但实际年轻型痴呆的发病率可能更高。这项研究应该引起政策制定人员与医疗保健人员的重视,从而为这一群体提供更多和更好的临床护理方案。