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2023

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针灸有助治疗帕金森氏症


小鼠实验表明,针灸有助于治疗帕金森氏症。

  在长达数千年的时间里,中国、日本和韩国等亚洲国家都在用针灸治疗疼痛和疾病,但一直缺少对针灸工作原理进行详细解释的科学研究。如今,据《自然》杂志在线新闻报道,韩国庆熙大学的研究人员发现针灸有助于患帕金森氏症小鼠的治疗,该研究成果发表在最新出版的《大脑研究》期刊上。

  针灸医学是中国医学文化的瑰宝。《黄帝内经》将掌握针灸技术的医生称为“上工”,宋代王执中著有《针灸资生经》,明代高武在《针灸聚英》中说:“无病而先针灸曰逆,逆,未至而迎之也。”逆,即防病之义。清代潘伟如在《卫生要求》一书中说:“人之脏腑经络血气肌肉,日有不慎,外邪干之则病。古之人以针灸为本……所以利关节和气血,使速去邪,邪去而正自复,正复而病自愈。”

  然而,很少有人研究针灸对动物的疗效,因为小鼠不可能告诉人们治疗的效果如何,韩国庆熙大学的研究人员因此想到了一个绝妙的主意:通过科学的手段检测这种治疗方法是否真正有效,或者仅仅是一种安慰疗法。

  帕金森氏症是一种运动失调症,它与大脑中化学物质多巴胺水平的降低有关,世界上有600多万人罹患此症。为了研究针灸对大脑的保护作用,庆熙大学Sabina Lim领导的研究小组用标准帕金森氏症小鼠模型进行了试验,他们将名为MPTP的一种化学物质注入小鼠大脑中,MPTP能杀死产生多巴胺的脑细胞。

  Lim等将这种注射了MPTP的小鼠分成三组:第一组小鼠每隔两天在膝盖后和足背的两个点上接受针灸治疗,Lim说,传统观点认为人体上的这两个位点与肌肉运动有关,因此可被视为治疗帕金森氏症的靶点;第二组小鼠在臀部的两个位点接受针灸治疗,传统观点认为,在这些位点进行针灸是没有疗效的;第三组小鼠不接受任何针灸治疗。

  在接受MPTP注射7天后,与正常小鼠相比,没有接受针灸治疗和接受“伪”针灸治疗的两组小鼠大脑中的多巴胺水平降低了约50%,而接受针灸治疗的小鼠大脑中多巴胺水平只降低了约20%。Lim说,他们还不知道这种针灸治疗的机制,但她和研究小组其他成员推测,大脑中的炎症常常会伴随和恶化帕金森氏症的其他症状,针灸治疗可能是通过阻止炎症而保持了多巴胺的水平。

  美国马萨诸塞州总医院的神经科学家Iris Chen正在研究针灸对多巴胺的影响,她认为针灸治疗可能增加或减少了大脑中的某种化学物质,从而纠正了大脑中扭曲的化学平衡。Iris的同事说:“这可能也是为什么针灸对健康人没有太多效果的原因。”

  Lim的小组已经开始对人类帕金森氏症患者进行针灸治疗的临床试验,但受试者人数还不足以证实明确的疗效。尽管他们得出结论,认为针灸治疗与西方医学的结合能够延长药物的作用时间、增加患者的生存率,但Lim还是指出:“我们的底线是,虽然韩国的帕金森氏症患者在接受针灸治疗,但是很难说这种方法能‘治愈’这种疾病。”

  美国西奈山医学院的一位运动失调症研究人员Ruth Walker说,用针灸治疗帕金森氏症意味着要尽早诊断出这种疾病,因为即使丢失了大量的多巴胺细胞,帕金森氏症患者可能也没有表现出明显的症状,在这种情况下仅仅维持现有的多巴胺水平是不够的,患者需要有一种替代丢失的多巴胺的物质。Walker称赞这项研究,她说Lim的工作让针灸学进入了西方的文献体系,这会鼓励对针灸和其他替代疗法进行更严格的科学研究。