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2023

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英科学家尝试用聚合物开启血脑屏障 将药物送抵大脑


  许多药物都可以成功治疗发生在身体各部位的疾病,然而一旦这些疾病出现在大脑中则很难被医治,这是因为绝大多数药物都无法穿透大脑中的血脑屏障。如今,英国科学家正在开发一种把药物直接放进大脑的新方法。这绝不是一件简单的事情,因为人脑是经过特别编程的,不允许出现入侵者。研究小组将在未来3年尝试开启血脑屏障,让药物可以在大脑中定位,从而治疗众多神经退化失调症,以及包括癌症在内的其他疾病。
 
 
研究人员尝试开启血脑屏障,让药物可以在大脑中定位,来治疗众多疾病。图中是只有用显微镜才可看见的3根脑血管,显示血脑屏障是由填充血管的细胞与星状脑细胞突起共同形成的。
(图片提供:英国朴茨茅斯大学)
 
  由药剂师Eugen Barbu博士领导的一个由来自朴茨茅斯大学药学院的4名科学家组成的小组,正在尝试利用一种改良的天然聚合物来暂时开启血脑屏障,并穿过血脑屏障把药物输送进去。研究人员将使用基于聚合体的纳米微粒,这些微粒的大小大约相当于人类发丝直径的千分之一 ——约8万纳米。
 
  改良后的聚合体要足够小才可以穿过血脑屏障,从而起到药物输送容器的作用。在经过运送后,药物到达大脑,然后通过生物递降分解使之分解。一个人类血脑屏障细胞培养3D新模型将被用来拍摄纳米微粒和大脑之间最初的互动。
 
  研究小组选择研究天然聚合体,因为它们是最好的药物输送容器,而且它们是无毒的,可以进行生物分解,不会引起排斥反应,因此大脑不会对它们产生抵制。
 
  Darek Gorecki教授将和Barbu一起工作,他说:“英国生物技术和生物科学研究理事会认为在这个研究上投资50万英镑是值得的,尽管有其他的科学家在研究穿透血脑屏障的方法,但是使用改良的天然聚合体的想法却有独到之处。”他补充说:“目前还仅仅处于实验阶段,在实验与治疗脑肿瘤患者的临床应用之间还存在着很长的一段距离。大脑要依赖于丰富的血液供应,但是也需要血脑屏障的存在,因为它对阻止血液中的其他物质进入大脑至关重要。”
 
  Gorecki还说:“血脑屏障是一个非常精密的过滤器。我们希望通过使用各种方法来发挥改良聚合体的作用,能够做到使血脑屏障细胞暂时开启,让药物直接送达大脑。”
 
  如果能够成功,过滤器可以暂时开启,那么一系列的脑部疾病就可以得到更有效的治疗。从长远观点看,研究人员希望这些配方可以帮助治疗一系列的脑部疾病,包括脑肿瘤、脑卒中和神经退化失调。
 
  研究小组在朴茨茅斯大学生物医学和生物分子科学研究所开展工作,在生物材料、生物纳米科技、细胞和分子医学领域开展研究。