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2023

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新化合物有望治疗癫痫症


     脑部活动常被比作头部中点亮的电灯,华盛顿大学医学院的科学家则是扭转了这种观念,他们制造出了一种药物,在有光照射的条件下,该药物会抑制脑部活动。这个始料不及的研究成果刊登在了《Nature Neuroscience》在线杂志上。

  “现在谈治疗可能为时过早,但是我们相信总有一天可以将这种药物与小的光移植相结合,用来阻止痉挛(*),”文章的通讯作者Steven Mennerick介绍说,他是精神病学和神经生物学、解剖学领域的副教授,“现在用来治疗癫痫(**)的方案常常是将一个电极移植到患者脑部,为什么光就不可以?”

  与许多麻醉药和镇静剂的靶标是一样,这种新化合物激活着同样的受体,都是让脑细胞在应对刺激时更为“迟钝”。Mennerick和同事,包括文章第一作者Lawrence N Eisenman(神经科学的副教授),用这个新药物来测试一些体外培养的模仿痉挛发作状态下的细胞,这类细胞会快速重复性地放电。当他们在这些细胞上加入新药物并照射光的时候,发作样放电模式就会稳定下来。

  如果这种药物可以有效针对癫痫的话,Mennerick在文中写道,那么它最有可能帮助治疗同一脑区域持续痉挛的病症。理论上,医生可以让患者规律性服用这种新药,并在功能障碍区域移植一个小的光纤光(***)。这个光只会在痉挛样放电过程出现时激活药物。

  该实验室的科学家Douglas F. Covey(分子生物学和药理学教授)是将有着麻醉效果的类固醇与NBD分子(NBD可以在蓝光下发射萤光。)相连接,从而制造出新药物的。Mennerick和同事希望通过这个新药物,即他们口中的NBD-类固醇,来追踪神经系统中类固醇的路径。