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2023

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干细胞培养可望治疗听力损伤


你曾经有过能够辨识旁人随身听中所传出音乐曲目的经验吗?根据各项的研究指出,听力损伤将成为下一世代年轻人类的普遍问题之一。由于耳蜗( cochlea )内的毛细胞(hair cells )所造成的伤害无是不可逆的,如何找出替代性的治疗方法变成为众多学者致力的课题。

  美国再生医学中心( National Center for Regenerative Medicine)的研究者 Robert Miller 与 Kumar Alagramam,於近日在 Developmental Neuroscience期刊中发表了由成熟小鼠内耳中分离出来的耳蜗干细胞( cochlear stem cells)来治疗失聪的重大成果。"在早期的胚胎中,这些前驱细胞能够再生毛细胞;"研究者表示:"但随着个体的发育与成熟,这些细胞的能力变得越来越有限,终至无法再生。"

  截至目前为止,由于毛细胞损毁无法再生,临床上对于失聪以及各项对于听力的伤害并无具体治疗方案。在美国,约有高达 30% 的65 岁以上老人具有明显听力障碍,孩童中每500 人就有一人在成年前失聪。目前研究者已经掌握到各项在体外培养干细胞的必须条件,也逐步发干细胞分化为毛细胞的些许分子变化。他们期待能够早日发展出完整的毛细胞,使广大的听友能够重新听见这世界各式各样的声音。