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2023

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大脑刺激能够提高精神分裂症患者的认知能力


  根据最近由伦敦国王学院的研究者们做出的一项研究,大脑刺激能够用于治疗精神分裂症患者的认知缺陷。

  对于精神分裂症患者来说,往往会出现短期的记忆障碍以及作出决定的障碍。针对这些症状目前还没有有效的治疗方法。患有上述症状的患者往往难以进行有效的计划,注意力不够集中,记忆力受损,这些缺陷都会对日常生活造成影响。这些认知缺陷目前还没有有效的治疗方法,因此,研究者们希望找到通过神经调节的方式提高大脑功能的线索。

  这项研究发表在最新一期的《Brain》杂志上,研究者们利用一种名为"经颅电流刺激(tDC)"的方法,探究能否会对精神分裂症患者的大脑功能产生影响。患者被要求佩戴插有电极的头盔,之后将一种小型的无痛电信号穿透大脑。此前研究已经证明这种方法会提高脑细胞的"柔性",使其对外界的训练更加容易接受。换句话说,大脑的学习能力将变得更强。

  研究者们在电流刺激的过程中检测了患者的"工作记忆"以及执行功能的完好程度。结果显示,接受了tDC信号刺激的患者的认知能力得到了显著的提升,但效果仅仅在24小时之后才会出现。这一结果表明神经调节的效果需要一定的时间才能够实现。

  此外,研究者们还对患者进行了大脑成像分析,观察其在接受刺激前后哪些部位发生了变化。结果显示,tDC的刺激能够影响大脑中与工作记忆以及执行能力有关的区域。另外,小脑也受到了一定程度的影响。

  这项研究仅仅初步地验证了神经调节对于治疗精神分裂症的作用,但这是这一领域的首次尝试。由于该研究的患者样本数量有限,因此需要更大规模的临床试验去重复上述结果。