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2023

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研究人员利用活体小鼠研究记忆是如何形成的


  我们的脑部利用有限的神经细胞,储存难以置信的信息量,记忆是由一个复杂的分子网络建构而成的。欧洲分子生物学实验室(EMBL)的研究人员,第一次利用活体小鼠,研究记忆之分子基础。    

  这项研究结果发表于这一期的Learning  and  Memory中,研究人员辨认出一个参与学习过程的重要分子,同时也发现这种分子影响记忆的信号路径。    

  我们的感觉器官可以通知脑部发生在周围的事件,而脑细胞利用电子信号与彼此传递讯息。当细胞越长经历相同的刺激,这些信号就会变得更强,因此可以区别新信息及熟悉的旧信息。换句话说,脑细胞是经由异常地强力且持久的信号来获得记忆。这种现象叫做长期增益(long-term  potentiation,  LTP),可以巩固学习和记忆。    

  但是只有透过活体才能了解这个过程的动态,因此研究人员结合了分子、电生理和行为研究法,利用小鼠模型来了解记忆形成的过程。    

  研究人员利用遗传技术,创造出TrkB受体缺损的小鼠。TrkB受体存在于小鼠海马回的细胞表面,海马回是脑部与记忆有关的区域,可以将接踵而来的信号翻译成细胞反应。如果TrkB有缺陷,将无法引起与PLCg蛋白质有关的重要信号路径,小鼠将无法学习,且可以对于熟悉的刺激产生反应的长期增益现象也不会发生。    

  因此,研究人员成功地利用活小鼠证实了TrkB  和PLCg活化的信号路径对于长期增益和学习是相当重要的。