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2023

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大脑区域过度活跃容易患忧郁症?


  一项新的研究显示,容易忧郁沮丧的人有过于活跃的脑部电路系统。

  研究人员Alexander Neumeister医学博士,他参与了National Institutes of Mental Health有关心情和焦虑混乱的研究计画,他表示,越来越多证据显示,临床上的忧郁症是具有遗传特质的病人,尽管在忧郁情形消失后,他们仍需要继续接受治疗,包括药物治疗;服用抗郁药来治疗忧郁症,应该维持至少六到九个月-或者更久-来帮助避免再次出现忧郁沮丧的情形。

      他的研究报告刊于最近一期的Archives of General Psychiatry。

  在这项研究中,Neumeister和他的同事观察了控制调整情绪的化学血清素和忧郁症混乱压抑的主要症状间的关联;很多的研究探讨过有关于脑部血清素的含量较低与临床上忧郁症和自杀之间的关联。

      但这种血清素的不足是否是临床上忧郁症有遗传基因倾向的一部分呢?或者它只是随著时间过去而偶发,造成忧郁症?这正是这群研究人员所要深入探讨的。

      研究中的27位病人都患有严重的忧郁症,不过症状都逐渐减轻,且并未接受药物治疗;研究人员给某些病人服用一种"活性鸡尾酒",这会暂时减少脑部的化学色氨酸,这种色氨酸会转换成脑部的血清素;另一些病人则给予他们含安慰剂的鸡尾酒。

      研究人员给每个志愿者作脑部扫描,鸡尾酒中的放射性追踪器可以显示出病患脑部的哪里些部位变得更为活跃。

      Neumeister表示,喝活性鸡尾酒的大多数志愿者,约59%的人会有再出现短暂性的忧郁症状,但隔天他们的心情便会升高到正常;至于喝含安慰剂鸡尾酒的那些人当中,则没有人再出现忧郁症状。

  他解释,这些病人的脑部前端和中央部位出现逐渐增加的脑部活动,脑部的这些部位与控制情绪与动机有关;这些区域已经被认为是忧郁的中心来源。

  Neumeister指出,尽管其它的研究人员认为脑部这种增加的活动是暂时的,不过这项新的证据显示,这种过于活跃的脑部电路系统,或许是临床上忧郁症的潜在弱点与特质。