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2023

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研究者发现了神经细胞绝缘的关键基因


  由美国国立卫生研究院资助的研究者发现了一个对于神经细胞来说非常关键的主调控基因:该基因的损伤,将会打破其他相关基因相互作用制造髓鞘(包围在神经细胞外的脂层,可以加快神经细胞电信号传播的速度和保真性)的过程。

  此项发现将有助于对髓鞘合成紊乱的理解,这些紊乱会影响到外周神经系统(在脑和脊柱之外的神经)的功能,我们将之称为外周神经病(peripheral neuropathy)。外周神经病会导致麻木、无力、疼痛和运动损伤,还包括一种最为常见的遗传性紊乱——腓骨肌萎缩症(Charcot-Marie-Tooth disease),该病症会引起渐行性肌肉萎缩症。

  研究者揭示出的这个基因是早期生长反应基因2(early growth response gene 2;EGR2)。在研究中,研究者发现该基因的单拷贝发生损伤后,不仅影响自身基因的正常拷贝,而且还影响到了其他基因的正常功能,最终导致了外周神经病的发生。

  “研究者已经解析出了对于髓鞘组装来说非常重要的一段序列,” NICHD(NIH的研究所)的负责人Duane Alexander介绍说,“他们的发现将让我们更为深入地探究髓鞘合成紊乱的病症所在。”