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2023

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透视大脑发育的祕密


  包括人类、猿类或是属于小型动物的猫、鼠等的哺乳动物,其大脑的外型,都呈现多皱摺的结构,因此过去就有科学家提出这样的看法,认为这些皱摺形成的方式,很可能和大脑发育的过程有直接的关係,但毕竟存在于大脑的未解迷团仍然非常的多,使得这样的一个说法,始终是一个未曾解开的迷团。

  四月份最新一期 IEEE期刊的一篇论文指出,由美国麻省理工学院哈佛大学医学院和麻州综合医院 (Massachusetts General Hospital)的科学家所组成的研究团队,成功的利用核磁共振技术 (magnetic resonance;简称 MR),搭配先进的电脑影像技术, 就尝试着利用不同时期的大脑皮层(cerebral cortex) 皱摺影像,去了解皱摺跟发育可能存在的关系。

  研究人员募集了11名个体,其中包括8位30至40週孕期所出生的婴儿,另外3名两岁、三岁以及七岁的幼童,透过MR这种非侵入性的方式,仔细的扫瞄大脑皮质皱折最多的区域,科学家想凭借这样的观察,了解发育与皱摺之间的关系,同时观察皱摺异常可能存在的神经组织病变的机会。

  结果研究人员确实利用这种 MR技术,搭配高解析影像分析,获得比过去还要清析的大脑皮质皱摺影像,因此下一步就是长期的追踪这些受检的样品,并同时比对那些发生病变的脑组织,看看可不可以建立皱摺与脑发育的关系。