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2023

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环境刺激法可缓解智障症状


  荷兰科学家最近发现,将有类似智障症状的实验鼠放置在信号刺激较强的环境里,可使其神经细胞功能增强。如果这一方法对人也有效果,将可用于治疗某些智力障碍疾病。

  在人类智力障碍疾病中,最常见的一种称为“脆弱X染色体症候群”,患者的X染色体上有一个基因存在缺陷,导致学习和记忆能力低下、面对陌生人时感到焦虑等。据此间媒体报道,荷兰科学家以存在同样基因缺陷的实验鼠为研究对象,这些实验鼠有与人类患者类似的学习障碍。

  科学家分析了实验鼠脑部负责学习和记忆的前额叶区,发现该区域内神经细胞长时间存储信息的能力较弱。基因缺陷使实验鼠脑神经上的树突棘异常长,树突棘是神经细胞一端的荆棘状突起,是神经细胞之间接触的主要部位。过长的树突棘使神经细胞之间的钙离子交换很困难,而钙离子是神经细胞之间传递信号的关键通道。

  科学家把智障实验鼠放在有很多玩具、转动的轮子、通道及其他物体的环境里,使其接受较强的环境信号刺激。两个月后,实验鼠前额叶的树突棘全都趋向正常,这意味着神经细胞间的钙离子交换加强,细胞长时间存储信号的能力在恢复。

  科学家说,该方法还可能帮助其他类型的智障动物增强脑功能。不过,该方法在人类身上是否有同样效果,尚需进一步验证。