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2023

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人类智商可能源于穴居人


  穴居人可能给了最终取代他们的现代人一个无价之宝,即一种帮助现代人拥有更高级的大脑的基因。

  霍华德·休斯医学研究所和芝加哥大学的一个研究小组说,穴居人提供这种基因的唯一方式可能就是与现代人杂交。

  这项发表在《国家科学院学报》上的研究报告提供了一些间接的证据,表明现代人和所谓的穴居人曾在欧洲比邻而居时杂交。

  带头进行这项研究的霍华德·休斯医学研究所研究员布鲁斯·莱恩说:“发现他们杂交的证据并不特别令人吃惊。但我们的研究证明了一种可能性,那就是杂交为现代人的基因库提供了有利的变体。”

  科学家们一直在讨论大约3.5万年前消失的穴居人是否曾和现代人杂交。人们认为穴居人更原始,虽然拥有强健的骨骼,但智力水平却没有现代人高。

  莱恩领导的研究小组发现,一个在大约110万年前进入人类基因谱系的脑部基因有一个等位基因,这个等位基因出现在大约3.7万年前,恰好在穴居人灭绝之后。

  研究人员写道:“这种MCPH1基因在进化过程中调控大脑的大小,并在现代人的进化中经历了正选择。”

  正选择意味着这种基因带来了某种好处,这样拥有这种基因的人比没有这种基因的人更可能繁殖后代。莱恩的研究小组估计,70%的人有这种基因的D型变体。