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2023

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大麻素诱导胎儿脑细胞发育


  科学家用小鼠进行的一项最新研究表明,大脑自然形成的大麻素(cannabinoid)能够促进和诱导胎儿与注意力和决策相关的重要脑细胞的发育。这一成果发表于5月25日的《科学》杂志。

 

长期以来,科学家知道,如果成人吸食了大麻,大脑特定受体蛋白会对四氢大麻酚(THC)或其他大麻素产生响应,干扰神经元之间较强联结的形成,从而影响人类大脑对信息的处理。但是,胎儿发育时大脑自然形成的内源性大麻素(endocannabinoid)的作用一直是个谜团。

 

来自瑞典斯德哥尔摩Karolinska研究所的神经生物学家Tibor Harkany和同事通过对小鼠胚胎脑细胞的研究发现,当大麻素浓度较高时,神经元之间用于联系和沟通的根状轴突会发生收缩和转向。Harkany表示,一旦内源性大麻素系统被激活,它就会对细胞发出引导信号,使神经元收缩并且与新的细胞发生联结。

 

此项研究的另一位领导者——美国印第安那大学的Ken Mackie表示,尽管胎儿大脑中分泌的内源性大麻素可以达到很高的浓度,但是它的定位和调控十分精确。与此相比,吸食大麻后THC所产生的影响是不加选择的,二者具有显著的不同。