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2023

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活体大脑干细胞行为首次被观测到


  Columbia大学医学中心科学家最近报道他们观测到了活体老鼠大脑组织中神经元干细胞的亚细胞行为细节。

  观测到的结果发表在7月8日的《自然-神经学》(Nature  Neuroscience)上,作者包括Jin-Wu  Tsai,Helen  Bremner和Richard  Vallee,这为研究促使神经细胞移动的机制带来了帮助。医学中心将这一结果称为该方面迄今最详尽的信息,能帮助我们了解这一过程的失败为何将导致一系列严重的脑部问题。

  CUMC细胞生物学和病理学教授Vallee认为这对于分析大脑疾病很有帮助,因为除了在大脑发育过程中起着重要作用外,神经元干细胞可能用于受损脑组织的修复。它们同样能用于分析脑肿瘤细胞的行为,从而带来新型脑癌化疗方法。

  神经元干细胞位于发育中的大脑的脑室表层,它们通过大量连续的分裂循环来增生,以形成大脑皮层,这是大脑负责认知功能的区域。发育成的新细胞将向外移动一定距离,然后找到合适的区域来发育成大脑。细胞分裂过程的异常将导致大脑发育不良,俗称“大脑体积过小”,而移动过程异常将导致脑部没有足够的沟回,俗称“平滑大脑”。

  为了直接观察以上脑部过程,Columbia大学博士生Tsai将DNA探针引入胚胎期的老鼠大脑中,这是一种目前越来越广泛用于脑发育研究的手段。利用RNA来抑制LIS1基因——这是最常见的引起大脑缺少沟回症状的基因,小组观测到了神经元干细胞的分裂以及移动被完全的阻止。