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2023

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脑细胞再生法有望修复受损脑细胞


  德国慕尼黑GSF国家环境与健康研究中心干细胞研究所的马吉达娜·戈特教授领导的研究小组近日发现,使用特殊的调节蛋白,星形胶质细胞能分化成功能性神经细胞,这有望成为替代因伤痛或疾病而受损的脑细胞的新方法。

 

人脑中的大多数细胞并不是神经细胞而是星形胶质细胞。以前,人们一直将胶质细胞仅看作将神经细胞连接在一起的“胶粘剂”。几年前,该研究小组已证明,这些胶质细胞在生长过程中同干细胞一样,能分化成功能性的神经细胞。但是,该细胞在生长后期分化能力消失。于是,成年人的大脑受损后,胶质细胞不能再产生任何神经细胞。

 

为了能使该过程一直发挥作用,科学家研究了在胶质细胞生长分化成神经细胞的过程中,究竟是什么分子开关起了重要作用。分子开关是精确控制细胞内信号传递反应的蛋白质。研究人员将这些调节蛋白引入成人大脑的胶质细胞中,通过开启神经元蛋白的表达而使胶质细胞获得响应,从而使胶质细胞能继续分化成神经细胞。

 

研究人员证明,从胶质细胞中再生出新的功能性神经细胞,单个调节蛋白就足够。他们指出,胶质细胞需要较多的时日重新编程,直到它们长成正常神经细胞的样子,具有正常神经细胞明显的电特性。这个结果令人振奋,因为从成人的胶质细胞中再生出功能正常的神经细胞非常关键,这意味着科学家在发现替代受损脑细胞的神经细胞之路上迈出了一大步。

 

20世纪初,德国神经病学家费尔德曾断言,受损的脑细胞不可再生。受到“神经细胞不可再生”理论的影响,近一个世纪以来,医学界把脑病治疗的重点主要放在脑血管上,而对脑细胞修复的研究相对滞后。直到2006年,科学家才发现,成人脑细胞被植入实验鼠大脑后,仍可生长出新的神经细胞。