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2023

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一种特别信号可让果蝇睡觉


  科学家们发现了一种特别的信号通道,这种分子通道对果蝇睡眼的调控和维持来说至关重要。新研究发表在9月号的《自然—神经科学》期刊上,它表明果蝇有可能成为研究睡眠调控分子通道的一种模式动物。
 
  果蝇(还有其他昆虫)的睡眼生物学过程类似于哺乳类动物,包括在睡觉过程中的静止不动以及睡眼被剥夺后对睡眼的额外补充。表皮生长因子受体参与了生命体24小时自然节奏的调控,Ralph Greenspan和同事发现,激活该受体可导致睡眠的增加,阻止这一分子通道的活性则会减少睡眠,而且睡眼被剥夺后也很难被补上。这种调节作用发生在果蝇的大脑中,这一区域类似于哺乳类动物大脑中控制睡眠的下丘脑区域。
 
  新实验方法可帮助科学家们更快更好地鉴别调控睡眼的其他分子通道。制药公司也可利用这种方法来设计更多有助于睡眼的药物。