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2023

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男孩女孩用不同大脑区域处理语言信息


  根据发表在《神经心理学》杂志上的一项研究成果,青春期的男孩和女孩在处理语言信息的过程中,似乎借助了不同的大脑区域。这一发现表明,对男孩和女孩应当使用不同的教育方法。

 

  据美国《科学》杂志在线报道,通常情况下,在大多数语言测试(包括口头表述和词汇记忆)中,女孩的成绩往往会好于男孩。因此,美国伊利诺伊州埃文斯通市西北大学的认知科学家Douglas Burman和James Booth便想搞清,在这种性别差异的背后是否隐藏着不同的大脑活动。

 

  研究人员在50名9岁至15岁的儿童中——其中一半是女孩——进行了几项词汇测试。例如,一对词语会在屏幕上闪烁或被念出来,而这些孩子们则被要求判断它们是否压韵。作为对每次语言信息的响应,受试者的大脑活动受到了功能磁共振成像的监控,这种技术能够测量大脑不同区域的血流状况。研究人员发现,与男孩相比,女孩大脑中的语言区域在这一过程中要活跃得多。而男孩大脑中与处理这些信息相关的特殊感官区域——例如视觉区域和听觉区域——却显示出了更大的活性。

 

  研究人员推断,女孩更多地依赖普通的语言处理机制,后者能够对任何接收到的信息进行处理,而男孩在处理这些信息时则主要依靠感官模式。根据Burman研究小组的发现,这些差异并不会在成年后继续存在。但它或许反映了这样一个事实,即与女性相比,男性要花更长的时间才能够走向成熟。但是Burman指出,这项研究成果对于教育有着十分重要的意义,例如,在中学按性别进行分班教学未必是一件坏事。

 

  宾夕法尼亚大学的心理学家Ruben Gur认为这项研究“作出了重要的贡献”。他说,人们对于认知的性别差异进行了大量的研究,其中的许多工作显示出大脑中的性别差异。但“鲜有”一项研究,能够在这两者之间建立起联系。加利福尼亚大学欧文分校的脑成像学者Richard Haier强调,这一结论与他所报告的用于智力测试的大脑区域存在性别差异的观点能够“完美地吻合”。他表示:“这篇论文让我们更加清楚地认识到,并非所有的大脑都按照相同的方式工作。”