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2023

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90%的中国痴呆症病例未被发现


一个国际研究小组的研究人员发现,在中国,痴呆症有超过90%的病例未被发现,而在农村地区该病未被确诊的水平较高。由伦敦国王学院的Ruoling Chen博士领导的这一公共卫生专家团队认为,现在需要开展更多的针对高危人群的心理健康教育来提高诊断率,并加强对患者及其家属的支持。

  在中国,痴呆症影响着1000万人;而在全世界,该病患者高达5000万,其中约3500万未被确诊。痴呆症会导致记忆、思维、行为和日常活动能力的退化。尽管这一病症主要影响老年人,它并不是老化的一个正常部分。对全世界老年人而言,痴呆症是他们丧失能力和产生依赖的主要原因之一。早期诊断对于减轻该病症给护工、家庭及社会带来的显著的生理、心理、社会和经济的影响至关重要。

  在来自国王医学院的全球卫生研究领头人陈博士的带领下,新的研究发现,在中国,60岁及以上的痴呆症病例有93%未被发现,这一水平远远高于那些在高收入国家开展的类似研究的结果——在高收入国家,约有60%的老年痴呆症患者未被确诊。

  由英国老年痴呆症研究会和英国保柏基金会资助的该项研究于今天在《英国精神病学杂志》上发表。这一基于大规模人口的研究是伦敦国王学院的科学家们与来自英国的其它大学,以及安徽医科大学及其它五所中国的医学大学的科学家们之间的合作项目。这是科学家们首次对造成低收入国家老年痴呆症低诊断事实背后的原因进行探讨——与高收入国家相比,低收入国家拥有更多的老年痴呆症患者。

  陈博士和他的团队采访了随机抽取的横跨中国六省的7072位老年人,其中每个省选取来自农村及来自城市社区的各一名。他们确认了其中359位老年人患有痴呆症,328位患有抑郁症。而他们中间只有26位拥有医生开具的老年痴呆症诊断报告,也仅有26位是由医生确诊的抑郁症。总体而言,93%的痴呆症患者和93%的抑郁症患者之前未曾被发现。

  该研究小组发现,在中国,老年人中出现未被发现的痴呆症这一事实同他们较低的社会经济地位,例如低教育水平、低职业级别以及生活在农村地区等密切相关。

  在中国农村,平均年收入比城市地区低两到五倍,而且大约90%的老年人是文盲。农村地区往往缺乏医疗保障和卫生服务,且主要的保健诊所的卫生工作人员多数只受过有限的一点培训。而在高收入国家,大多数研究都没有显示未发现老年痴呆症与低社会经济地位之间有任何高度联系,这可能是由于当地的老年人更易获得医疗保健。该研究小组还发现,中国的文化因素可能在老年痴呆症的低检出率中扮演了角色。与高收入国家不同,大部分的中国的老年人与家人同住。一个令人惊讶且重要的发现是,未被发现的老年痴呆症与强大的社会支持相关。这种“在需要的时候提供帮助”的社会文化可能会掩盖病情,妨碍检测。此外,中国人可能会将老年人的痴呆症状解释为老龄化过程中可以接受的一部分,而不是将其看作一种疾病。

  Ruoling Chen博士说:“随着世界人口老龄化,老年痴呆症正越来越成为一个主要的全球性公共卫生挑战。中国拥有与世界上任何一个国家相比都多的痴呆症患者,但同时,它又是一个不太被人们所认识的病症。”

  “随着中国经济的发展壮大,心理健康服务需要得到优先重视。心理健康项目将确保卫生工作者和一般民众都能够认识到痴呆症这一病症,让患者们得到他们所需要的支持。”

  “我们希望,通过研究中国未被发现的痴呆症比率,我们可以就共同的风险因素提供全球性适用的见解,帮助早期诊断,并最终改善患者的预后,以及维护看护们的健康和福祉。”

  英国老年痴呆症研究会的研究部主管Simon Ridley博士说:“我们知道,痴呆症是一个全球性的问题,而且重要的是要更多地了解相关的风险因素以及在不同的国家进行诊断所面临的障碍。对影响痴呆症诊断的态度及可能性背后的社会、经济和文化因素的研究调查可以帮助设计能够让世界多个国家收益的策略。”

  “我们必须确保对痴呆症研究的长期投入,如果我们想要改善全世界成百上千万患有这一病症的群体的生活的话。”