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2023

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首次成功捕获:记忆过程的细胞活动


  这些记录是从准备做手术的癫痫症患者大脑中提取出来的。它们表明,人们经历事件的时候,某些神经元会被高度激活,而自发记忆就记录在相同的神经元当中。研究人员很早以前就推测到情形大致如此,但是获得直接证据还是第一次。

  有关专家说,这项新的研究成果几乎使这个问题有了定论:对大脑来说,记忆与行为非常相似。

  这项实验结果发表在5日出版的《科学》杂志上,它之所以超越了此前的大多数有关研究,在于研究人员没有把重点放在物体的识别或者特殊词语和符号的回忆上,而是放在了自由记忆上。

  在实验中,无论参加实验者的大脑得到什么样的信号,都只要求他们回忆刚刚看到的一系列短片。在患老年痴呆症以及其他痴呆症患者的大脑中,这种记忆通常会迅速消退。而自由记忆对于所谓的事件记忆至关重要,因为我们对过去的记忆是由丰富的图案组合在一起构成的。

  这个研究小组由美国和以色列科学家组成。研究人员把微型电极置入13名严重癫痫症患者的大脑中。这些电极原本是医务人员用来定位造成癫痫发作的大脑活动的微弱波动位置。

  研究人员让这些患者观看了一些长度为5至10秒的短片,一些是电视节目,另一些是动物或著名建筑图案。这些患者反复观看短片时,研究人员记录了他们的大约100个神经元的活跃运动。这些细胞都集中在大脑的海马状突起当中或周围。

  在每个参加实验者的大脑中,研究人员都发现,某些细胞在观看某些短片时高度活跃,而在观看另一些短片时比较安静。

  研究人员随后设法分散这些患者的注意力,经过数分钟之后,要求他们回忆刚刚看到过的内容。结果发现,他们在回忆某个事物时,此前观看短片看到这个事物时异常活跃的细胞,此时再度活跃起来。

  就这样,在这些患者本人唤起回忆之前,研究人员就知道了他们即将记起的内容。