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2023

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控制疼痛的新途径


  日前,乔治亚大学的一个研究小组首次发现,果蝇幼虫对食物从吸引到厌恶的重要发展性转变是由它的感官系统和大脑中的一种定时机制所共同控制的。随着这项重要的躲避机制研究的发展,可能带来控制人和其它动物疼痛的新方法。

  “这项发现带来了耐人寻味的意义,即动物是怎样调整它的化学感应和行为以配合自身发展的。”沈萍说,她是乔治亚大学分子生物学部的助理教授,同时也是生物医学和健康科学学院的一员。这项研究已刊登在《自然神经科学》杂志上。

  沈萍说,果蝇幼虫就像蝌蚪一样,为了生存,它们必须从最初的栖息地迁移出来,才能繁衍后代。“我们发现有一个分子时间开关会告诉它们什么时候应该停止进食,钻入土壤中,而且这个开关还能够引起果蝇强烈的配合行为。”

  果蝇不能在它们的最初产地———腐烂的水果中真正逗留。因为它们不仅要冒着在腐败的液体中溺死的危险,而且暴露在有害的微生物中也可以使它们致命。为了逃生,幼虫飞出原来的地方,钻入土壤中。一个有趣的发现是,果蝇从吃到不吃的转变是由定时机制控制的,这个开关与果糖传感器有关,同时也涉及到一种通道蛋白,即所谓的疼痛研究已经发现它会对热和辣等有害刺激产生回应。

  研究小组成员说,由于涉及到果蝇,这项研究可能显得专门化,离研究的原意远了。其实,在许多心理过程以及对于食物、酒精等来自焦虑和疼痛的压力反应等行为方面,这个系统中工作的分子与哺乳动物模型有相似性。

  专家透露,了解果蝇的系统机制可以发现新的减轻疼痛的疗法,这种疗法可以在最基本的层面上停止疼痛,同时对机体的损害降到最少,这有可能是果蝇带给人类的一件礼物。