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2023

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阿兹海默症的新发现


  奥克拉荷马医学研究基因会(OMRF)进行了一项研究,他们建构出发生阿兹海默症的基因与其相关的作用机制间相连的桥梁。这项研究结果发表于4月11日的The Journal of Neuroscience中。

  大约有百分之15 的人口带有会产生脂蛋白的基因,它结合了脂肪及蛋白质,负责在血液载运脂类或脂肪酸供全身细胞使用,我们现在已经知道它名为 apolipoprotein(Apo)E4。研究发现,若是从父母亲的其中之一遗传了这个基因,其发病机率是一般人的三倍,若是从父母双方身上都继承了这个基因的人,其发病机率就会高达十倍以上。

  在这项新研究中,OMRF 的 Jordan J.N. Tang 博士以及他的研究团队发现 ApoE4(连同其他脂蛋白)会与脑细胞表面的一些特殊受体结合。这个受体会与一种名为淀粉前驱蛋白相互黏结。接着脑细胞便将整个蛋白质运送到里面。

  在脑细胞中,一种名为水解酶的蛋白质便开始攻击这个淀粉前驱蛋白。这些被切除的蛋白质碎片长时间存在于脑中,会造成细胞死亡,进而引发记忆丧失以及一些神经功能的损害,而导致阿兹海默症。

  这项新发现第一次将产生这些碎裂蛋白质与 ApoE4 之间连结在一起。大约每七人当中有一人会带有 E4 基因,剩余的人口仅会带有两个变异,即所知的 E2 及 E3 基因。这些个体会发生阿兹海默症的机率,比带有 E4 基因的那些人还低些。新的研究发现 ApoE4 所产生的蛋白质碎片,比带有 E2 或 E3 的人还来得多。这可以解释为什么带有 E4 基因的人,其患阿兹海默症的风险会比较高了。

  研究人员可以设计出能与该受体相互结合的化合物,让这个化合物与受体结合,这样便可以使ApoE4无法与受体结合了。