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2023

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深部脑刺激可引发幻觉


 

 闭上眼睛,然后想象自己的家。那些微小的细节,譬如门把手的形状、窗户的高度或者油漆的颜色,这些富有真实感的影像出现在你的脑海里,似乎触手可及。通过诱导让一位癫痫患者出现幻觉,一项新的研究发现了这种精神映射在大脑中存在的位置。
 
  一位22岁的男性正在接受深度脑刺激,目的是分离出让他每天都经受癫痫发作的部位。他在10岁时感染了西尼罗河病毒,而癫痫也在那时开始发作,之后他的大脑还出现了炎症。他在癫痫发作之前总会感受到强烈的似曾经历过某事的感觉,这暗示其疾病的一个视觉部分,但他并没有出现幻觉的病史。大脑扫描显示其大脑海马体附近有一个萎缩点,而海马体是记忆中心。
 
  研究表明,这一被称为“旁海马区”(PPA)的位置会参与对场景和地点的识别。
 
  医生向患者展示了一栋房子的照片,发现其PPA在大脑接受功能性核磁共振成像扫描时会发亮。放置于PPA处的不到2毫米厚的细线电极在患者看到这些图片后记录下了相似的大脑活动。
 
  为了确定PPA是否是癫痫发作的起始点,医生进行了常规程序操作,包括向该区域发射较弱的电流,以及观察患者是否会感觉到癫痫即将发作。患者并没有产生记忆错觉,而是将周围的环境幻想成熟悉的地方。例如,患者把医生当成他所熟悉的当地意大利披萨店里的意大利人。在电流刺激该区域附近的一组神经元时,患者看见了他熟识的地铁站的景象。
 
  这些发现发表在近期出版的《神经科学杂志》(The Journal of Neuroscience)上,证实了大脑的这一小块区域不仅负责识别地点,还对唤起对该地点的记忆至关重要。