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2023

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科学家鉴别出控制大脑细胞彼此“交流”的关键蛋白


近日,来自布里斯托大学的研究者通过研究揭示了大脑一千亿个神经细胞互相协作交流的分子机制,相关研究刊登于国际著名杂志Cell Reports上。

  文章中,研究者调查了个体大脑细胞之间互相交流的化学过程,研究者表示,大脑细胞之间交流的缺陷和个体发生大脑障碍,比如癫痫症、自闭症以及精神分裂症直接相关,这项研究可以帮助研究者开发新型的神经障碍疗法。

  大脑中的神经元可以使用一种名为神经递质的化学物质来进行彼此间的交流,神经元中神经递质的释放收到许多神经元中的不同蛋白质的严密控制,这些蛋白质之间可以互相作用来确保神经递质在必要的时候被释放;尽管研究者正在尽力研究这种机制,但是神经元细胞之间的协同交流机制仍不清楚。

  这项研究中,研究者发现,一种名为SUMO的蛋白质可以通过吸附到RIM1α蛋白的特殊区域来对RIM1α进行调节修饰;这个过程就扮演了一种分子开关来进行正常神经递质的释放。

  Jeremy Henley博士表示,这项研究揭示了SUMO的修饰作用对于正常的脑部功能非常关键和重要。本文的研究建立在早期的研究基础上,鉴别出了大脑中保护神经细胞免受损伤的一类特殊蛋白质,这将对于研究者将来开发治疗中风等脑部疾病的疗法提供新的思路和希望。