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2023

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畏惧痛苦经历或是大脑中的特殊神经元在发挥作用


对食物的负面体验通常会让我们无法忍受再吃这种食物的想法;日前,一篇刊登在国际杂志Current Biology上的研究报告中,来自苏塞克斯大学等机构的科学家们利用蜗牛作为研究对象进行研究发现,不好的经历或会诱发机体大脑发生改变,从而影响机体未来的饮食习惯。与其它许多动物一样,蜗牛也很喜欢糖,当其接触到糖时就会开始吃,但通常研究人员会进行一项另其厌恶的训练,即当糖出现时轻拍蜗牛头部,此时蜗牛的行为就会发生改变,这时候其就会拒绝吃糖,即使在其饥饿时也是如此。

  当研究人员仔细研究后发现了一种新型的神经元机制,其或能有效逆转蜗牛在接受条件反射训练后对糖分的反应;研究者Ildiko Kemenes解释道,蜗牛大脑中存在一种特殊神经元,在正常情况下其会抑制大脑的供给回路,这一点非常重要,因为即使在没有任何食物的情况下,大脑中的神经网络也会被自发激活,通过抑制供给回路,就能确保蜗牛不会吃任何东西,但当存在糖分或其它食物刺激时,这一神经元就会被抑制从而就会促进蜗牛开始进食。

  当进行厌恶训练后,研究者发现,这种特殊神经元或能逆转蜗牛对糖分的电反应,使其变得兴奋而并非会被抑制;实际上,大脑中一种开关被翻转了,这意味着蜗牛不会在给予糖分的时候就去吃糖了,因为糖分会抑制其进食而并非促进其进食。当研究人员给予受训的蜗牛一片黄瓜时,他们发现,蜗牛仍然喜欢摄入健康的食物,这就表明,这种反应或许只与蜗牛被训练所产生排斥的特定类型食物有关。

  研究人员补充道,蜗牛或能为他们提供一种类似但却非常基本的人类大脑工作模式。这种抑制蜗牛大脑供给回路的抑制性神经元的效应与人类大脑极为相似,在人类大脑中,大脑皮层网络处于抑制控制之下,从而就能避免导致诱发肥胖的过度进食的失控激活机制发生。这项研究中,蜗牛对糖分的负面经历可以比作为我们点了一份糟糕的咖喱外卖,这就会让我们以后对这道菜望而却步。

  研究者认为,在人类大脑中似乎也会发生类似的转换,特定类型的神经元会根据对特定食物的负面关联来逆转其活动;此外,研究人员还发现,当这些神经元从蜗牛大脑中完全被剔除时,蜗牛又开始表现出对糖分的喜好了。这就表明,神经元对于机体学习行为的表达以及改变对糖类的反应非常必要。然而研究人员或许并不能排除正在经历一些改变的糖分激活的感觉通路,所以他们并不能假设这就是在大脑中所发生的一切。