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2023

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重新认识“垃圾”DNA片段



  牛津大学的科学家最近发现了一种与细胞分裂密切相关的基因调控机制,这种机制与在细胞核中的某种RNA有关,它的作用以前不为人知。这项发现可能为阻止癌细胞扩增提供启示。

  众所周知,RNA在蛋白质的合成中扮演了重要的角色,但是科学家们很久以来就知道并不是所有种类的RNA都与蛋白质合成直接有关。由英国医学研究理事会(MRC)和Wellcome基金会资助的一项研究表明,某一类RNA对基因的调控起重要作用。该发现在线发表在《自然》上。

  人类基因组工程确定了大约三万四千个与蛋白质制造有关的基因。而其余的基因片段——也就是大多数基因——被认为是由所谓的没有功能的“垃圾”DNA片段组成的。但是最近几年的研究发现这些所谓的“垃圾”DNA产生了大约50万种RNA,只不过这些RNA的功能还未被发现。

  牛津大学的高级研究员、该研究项目的负责人AlexandreAkoulitchev博士说:“在过去几年里,生物学界正在悄悄发生着一场关于革命,人们对于RNA的角色开始有了新的认识。科学家们开始发现这些所谓的“垃圾”DNA片段其实极其重要,由它们制造的RNA种类数量非常惊人,它们的潜在意义非同寻常。”

  Akoulitchevv研究组特别感兴趣的是RNA与一种名为二氢叶酸还原酶基因(DHFR)的调控密切相关,能决定该基因的开合状态。DHFR基因产生的一种酶能够控制胸腺嘧啶,而胸腺嘧啶对快速分裂的细胞很重要。抑制DHFR基因能够有效阻止癌细胞的扩增。