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2023

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研究发现瞳孔越大智商越高


  人们常说眼睛是心灵之窗,不过新的研究指出眼睛或许也是大脑之窗。

  我们的瞳孔不仅会对光作出反应,也会对被唤醒、产生兴趣或者精神疲惫作出反应。瞳孔扩张现象甚至被FBI用来识别一个人是否撒谎。

  佐治亚理工实验室里的研究成果指出,基准线的瞳孔尺寸和每个人之间的智力水平差距是紧密相关的。研究人员用逻辑力、注意力和记忆力测试的结果来衡量智力水平,发现被试者瞳孔尺寸越大,智力水平越高。事实上,在三组实验里那些在认知水平测试中取得最高分和最低分的人们之间的瞳孔尺寸差距是大到肉眼可见的。

  通过研究人们在完成记忆任务时付出精力的差距,瞳孔尺寸和智力水平之间被发现联系紧密。

  随后,用瞳孔的扩张当作付出精力的指标被心理学家Daniel Kahneman在1960到1970年间推广开。不过,当研究人员第一次发现基准线瞳孔尺寸和智力水平的联系时,他们并不能确定其真实性以及这意味着什么。

  被这一发现引起了兴趣之后,研究人员将几个大规模的调查研究联系在一起,从亚特兰大地区招募了500多个18-35岁之间的人。

  通过一种高能量相机和计算机捕捉瞳孔和角膜反射出的光的仪器,每名参与者们的瞳孔大小都被测量了。参与者被要求持续四分钟盯着电脑屏幕,仪器记录了瞳孔尺寸全程的变化,便于之后算出每个人在这段时间里的平均瞳孔尺寸。

  瞳孔尺寸实际上指的是眼睛中心的黑色圆圈的直径。这个直径值的范围跨越了2到8毫米。 瞳孔周围的有颜色的部位叫虹膜,它负责控制瞳孔的尺寸。当遇到强光线时瞳孔会收缩,所以在这项实验中所有参与者都在比较昏暗的光线下进行实验。

  在实验的下一个部分,参与者们完成了一系列的认知水平测试。这是为了测试他们的“流动性智力水平”,也就是他们在一段时间记忆信息的能力和避免注意力被干扰的能力。

  在注意力控制测试中,参与者需要避免瞥到电脑屏幕一边的一个加粗的、闪烁的星号,而是要快速看向相反方向去识别一个字母。这个字母只会出现短短一瞬,也就是说哪怕是不小心瞥到了旁边的星号一秒都会导致错过这一边的字母。人类本能地就会去注意出现在他们余光内的事物——也正是这一点在过去帮助我们去定位捕猎者和猎物——但这个任务需要的则是参与者重新将自己的注意力从星号转移到字母上。

  研究发现,更大的瞳孔尺寸与更高的流动智力水平、注意力控制力和短时记忆容量都有关联,这暗示了眼睛和大脑之间神奇的联系。有趣的是,瞳孔尺寸和年龄呈负相关:年纪更大的参与者倾向于有更小、更紧锁的瞳孔。然而当年龄被标准化后,瞳孔尺寸和智力水平之间的联系仍然成立。

  但是,为什么瞳孔尺寸会与智力水平相关呢?为了回答这个问题,我们需要弄清楚大脑里究竟发生了什么。瞳孔尺寸和蓝斑核的活动有关。蓝斑核位于脑干的上半部分,上面有许多长长的与大脑其余部分接触的神经连接。蓝斑核会释放去甲肾上腺素,它在大脑和身体中既是一种神经递质也是一种荷尔蒙,主要负责控制感知、注意力、学习和记忆等活动。

  它同时也负责维持大脑活动的秩序,所以大脑不同的区域才能一起合作完成复杂的任务。蓝斑核的机能障碍会导致大脑各部分合作系统崩溃,从而引发诸如阿尔茨海默症和注意缺陷障碍等病症。大脑活动合作系统对人类而言非常重要,以至于我们倾注了最多的能量去维持它的正常运转。即使是在我们什么都不做的时候,比如盯着一个空白的电脑屏幕几分钟,我们的大脑合作系统仍然在工作。

  这项研究提出了一个假说:在静止状态下有更大瞳孔的人们,他们的蓝斑核能够更好地管理大脑活动,这提升了他们的认知表现和在静止状态下大脑的工作能力。然而,还需要更多的研究来探索这个假说的可能性。为什么更大的瞳孔尺寸与更高的流动智力水平和注意力控制能力相关也是亟待查明的现象。

  不过,科学家们现在已经很清楚,事情远不止我们看到的那样简单。