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2023

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冥想能改变大脑结构 改善社交能力


  近年来,关于“冥想”有益身心的研究越来越多,特别是一种叫做“正念冥想”(mindfulness meditation)的训练。近期,两项来自德国Max Planck研究所的最新研究发现,不同的冥想训练可以影响相应脑区的变化,这对我们的学习、工作、社交等都会产生影响。这两项都发表在权威期刊《科学》子刊《Science Advances》上。

  第一项研究将20-55岁的参与者分成三组,分别进行为期3个月的冥想训练。第一组存在模块(Presence Module)进行的是正念注意力冥想训练,指导参与者集中注意力,关注在呼吸和身体内部感知。第二组影响模块(Affect Module)进行的是与社交情感技能(比如同情心、情绪处理等)有关的冥想训练,包含慈爱(Loving-Kindness)冥想和合作练习,旨在加强参与者的同情心和与人合作能力。第三组透视模块(Perspective Module)进行的是跟社交认知能力(对自我及他人的认知视角、元认知等)相关的冥想训练,包含观察思考(Observing-Thoughts)冥想和合作练习,指导参与者不带批判性地对待不同的想法,理解他人的视角。

  之后,研究人员通过核磁共振(MRI)分析了参与者的大脑皮层厚度。结果显示,这三组训练都会导致相应脑区的体积增加:第一组训练会导致与注意力控制相关脑区的皮质厚度增加;第二组训练会增加负责情绪处理的脑区的可塑性;第三组训练会引起与思想理论相关脑区的变化。并且经过训练导致的大脑变化也会对参与者的行为产生影响,比如相应改善参与者的注意力、同理心和认知视角。

  研究者对这一结果感到兴奋,因为他们发现短时间、针对性的冥想训练可以改变大脑结构,从而改善健康。特别是它所显示的在同理心和理解他人视角方面的改善,这些都属于现代社会需要的“软技能”,能帮助我们更好地理解别人、与人合作。

  来自同一团队的另一项研究发现,所有三种冥想方式都让参与者感到压力减小,但只有第二组和第三组参与者的压力激素(皮质醇)水平减少了,约减少51%。

  该研究的主要作者Tania Singer博士认为这一结果很重要,因为我们在现代生活中遇到的压力大多是社交压力,与心理问题和疾病有关。而这项研究的结果表明,单靠正念冥想不足以让我们脱离这种压力。所以在日常生活中加入跟社交相关的冥想训练,是一种低成本的减压方法,还可以获得社交能力的提升。

  这说明,冥想训练比我们想象的要复杂。除了减压以外,通过针对性的训练,也许能在短期内帮助初学者在相应领域有所改善。Singer博士建议道:“冥想课程应该为具体的结果而设计,就像运动计划是针对身体的某些弱项一样。”