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2023

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笑也有阴暗面


 当听到有人在你背后笑时,你可能会想到一位朋友在电话的另一头笑,并在心里感觉到温暖。很有可能,这样的笑声也会让你微笑,甚至是一起大笑。但想象一个人只是在街上独自笑,或者在葬礼上坐在你背后笑。这样的笑听起来就没那么吸引人。

  事实上,笑声并不总是正面或健康的。在科学上,它可以被划分为不同的种类,从发自内心和自发的笑,到模仿的笑(假笑),再到刺激的笑(如挠痒痒),还有(通过药物)诱发的笑甚至是病态的笑。但笑的神经学基础尚不十分清楚,人们对它的了解主要来自病理临床病例。

  笑声以及对幽默的欣赏是适应社会、情绪和认知功能的重要组成部分。令人吃惊的是,它们并不仅仅局限于人类。灵长类动物和类人猿也喜欢笑。这样的进化可能是因为笑有助于它们生存。毕竟,笑是一种能够促进纽带关系、淡化潜在冲突以及缓解压力和焦虑的共有行为。但如果是一个人单独在笑(孤独的笑有着不祥的内涵)时,便很快会失去其原本的动力。

  笑的确能够立刻凌驾于其他情绪之上,人们不能一边抽泣或者一边酝酿着愤怒,同时发出笑声。这是因为人们的面部肌肉和声带结构被更加阳光的情绪洗礼。这全都由特定的大脑连接和化学信号(神经传导物质)控制。

  有若干种大脑通路与笑声有关,每种都有不同的构成。例如,通常涉及决策和行为控制的大脑区域需要被抑制,来促进自发的、无拘束的笑。笑声还依赖于负责情绪表达相关的情绪通路。