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2023

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美国欲研发神经假体操控人类记忆


  电影《环太平洋》里,主角们操作机器人用的脑电波同步系统令人称奇。如果现实中也有一个装置,能够通过外科手术植入人脑,以帮助形成、储存和恢复记忆,听起来是不是很科幻?

  《文汇报》称,五角大楼目前真的为此投入了数千万美元。五角大楼下属的美国国防高级研究计划局(DARPA)7月底宣布,它已经与加州大学洛杉矶分校和宾夕法尼亚大学签订合约,在4年内开发出这个装置。

  报道称,由于美军每年都在世界各地参与大量军事行动,伤病在所难免,自2000年以来,有超过27万名美军士兵脑部受到过创伤,通常是被路边炸弹袭击所致。DARPA开发这种芯片就是为了帮助这些脑部受伤的人恢复记忆,并干扰甚至消除一些不愉快的战争记忆。

  大楼希望脑损伤患者和其他产生严重记忆障碍的人有朝一日能够用上这种“神经假体”,解决记忆困扰。这种装置已经在实验老鼠身上取得了不错的效果,将来可能被首先应用在受伤的军人身上,如果效果良好的话,健康人群今后也有望植入“神经假体”,以增强普通人的记忆和认知。而五角大楼的最终目的是要能控制、甚至再造人类记忆。

  目前,五角大楼和DARPA正在对人类记忆的研究成果和整个项目的可行性进行评估,评估包括了通过外科手术为大脑植入“神经假体”所带来的风险、芯片的工作频率、存储空间以及体积、重量等等因素。

人类记忆可长达终身?

  DARPA已和加州大学洛杉矶分校及宾夕法尼亚大学建立了名为“修复主动记忆”的计划,简称RAM,其目的是开发一个非常微小的植入芯片,加强人类神经系统的记忆力和记忆存留时间,其缩写恰好与“计算机术语内存”(RAM)一致。

  在工作方式上,RAM芯片会融入到脑神经中,成为一个神经假体。据说它会极大加强使用者的记忆水平,记忆时间长达数十年,几乎可以保证终身不忘。

  “记忆取决于脑内各部分的相互作用,”宾夕法尼亚大学计算记忆实验室主任迈克尔•J•卡哈纳解释了其研究的原因,“记忆是把无数经历组合到一起,加以标记、注明时间和地点,以便在你想要唤起的时候能够回想到。”

  同时,DARPA还与美国劳伦斯•利弗莫尔国家实验室签署了价值250万美元的合同,同步开展人类记忆方面的研究。劳伦斯•利弗莫尔国家实验室的项目主管萨丁德波•潘努对《洛杉矶时报》记者说,开展研发首先面临的问题是“了解人类的记忆究竟是怎样形成和运行的”,而学界对此的研究方兴未艾。该项研究的目的就是感知并翻译健康人脑内的信号,然后用这些信号在神经电路上牵线搭桥,以储存或改进记忆结构。

  ARPA项目经理贾斯汀•桑切斯介绍,RAM芯片不但可以帮助老兵治愈战争创伤,还能推动人类记忆相关领域的研究,让人们更加了解大脑的工作方式。这种装置要比目前使用的脑部刺激器先进得多,而这些现存的脑部刺激器主要是帕金森病和癫痫患者的医疗器具。

  加州大学洛杉矶分校研究团队将在今后4年里获得1500万美元研究经费,主要研究内嗅区,这是海马体的一个重要入口,而海马体主要负责记忆和学习,记忆在这里形成和储存。