30

2023

-

05

我科学家一新发现有望使人忘记痛苦


  华东师范大学脑功能基因组及上海市重点实验室研究发现了对大脑记忆进行选择性抹除的方法。其研究论文《运用化学遗传学方法诱导式地选择性抹除小鼠记忆》,近日由国际权威刊物《神经元》以封面文章发表。

  记忆对人类的生活极为重要,即使一些恐惧等痛苦的记忆也是如此。然而,一些经历过巨大灾难的人,往往会产生终身难忘的强烈恐怖记忆,严重影响了他们的生活质量,甚至导致精神疾患。

  华东师范大学与美国乔治亚医科大学的联合研究小组将化学敲除和遗传工程技术相结合,创建了蛋白敲除新技术,能数分钟、特异地剔除蛋白质的功能,从而研究记忆获得、提取等阶段的机制。论文作者曹晓华博士说:“这一研究结果为治疗创伤后恐惧应激综合征提供了重要的启示。”

  在20世纪90年代,美国乔治亚医科大学大脑与行为研究所所长钱卓教授利用特异性的基因剔除技术,证明了NMDA受体在学习记忆中的作用。随后,他领导的研究小组又利用区域特异性的转基因技术,进一步证明了NMDA受体的NR2B是学习记忆的关键开关,而蛋白激酶Ⅱ(CaMKⅡ)是传递NMDA受体信号的一个重要蛋白质,联合研究小组发现,该蛋白激酶在记忆提取过程中具有重要作用。这一研究提示:通过寻找激活αCaMKⅡ或αCaMKⅡ下游靶标的化合物,可能开发出抹除痛苦记忆的药物,使人消弱恐怖经历的记忆,摆脱噩梦缠身的痛苦。

  尽管这一创新性的成果有可能将痛苦记忆抹除变为现实,但钱卓强调:“我们目前的技术还无法直接应用于临床。人类大脑学习记忆功能的机理极为复杂,我们仅在探索大脑奥秘的漫长道路上迈出了小小的一步。”