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2023

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头发里的蛋白质能再生神经


 利用头发里的蛋白质能再生神经组织——猛一看让人觉得有点不可思议。但是科学常常就是这样挑战我们的神经,让一个个“天方也谭”变成现实。Wake Forest大学医学院的一项动物研究发现,一种存在于人类头发中的蛋白质有潜力促进神经组织的再生,并且可能为神经的断裂或破碎治疗提供一种新的选择。研究的结果发表在新一期爱思唯尔期刊《生物材料》(Biomaterials)上。

 

  研究的负责人Mark  Van  Dyke博士介绍说,他们发现利用这种蛋白质进行的神经修复发生的非常迅速并且很稳定,而功能恢复水平也很高。目前,他们已经能够利用角蛋白胶来完成这个过程。

 

  目前修复受损神经的治疗是利用身体其他部分的神经来缝合神经的显微手术方法。但是这种方法存在很多弊病。因此,研究人员一直尝试找到可替代的天然材料,如胶原质引入到手术用导管中,以促进神经再生。Van  Dyke的研究组则是首次使用了含有调节细胞行为的分子的角蛋白。

 

  研究人员先从当地的一个理发店收集到人的头发,并对他们进行化学处理移除角蛋白。然后,他们对这些角蛋白进行纯化,并利用它制成凝胶,从而能够用于填充显微手术中神经引导导管。

 

  他们研究了角蛋白如何影响Schwann细胞的活性。Schwann细胞在神经再生过程中起到关键作用。这些细胞能够产生通知神经细胞开始再生并重塑血块的信号。

 

  研究人员解释说,通过利用角蛋白来活化这些细胞,他们尝试接入天然的愈合级联。该实验室的研究证实,角蛋白能够活化Schwann细胞并且促进它们的增殖和迁移。接下来,研究人员利用一种角蛋白填充管修复了小鼠的一个四毫米长的神经断裂缺口。研究人员还同时比较了这种方法与利用空的神经导管治疗和神经移植治疗的效果。结果证实,这种角蛋白胶填充导管的治愈效果最好。近期的《科学》杂志还就这项成果作了评论。