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2023

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海马体或是大脑中“讲故事的人”


  人们都很喜欢故事,我们在生活中经常会发现,当事件成为总体叙事的一部分时,我们往往更容易记住,但在现实生活中,一个故事的不同章节往往并不是一气呵成的,其中间还会穿插着发生其它事情;近日,一篇发表在国际杂志Current Biology上题为“The hippocampus constructs narrative memories across distant events”的研究报告中,来自加利福尼亚大学等机构的科学家们进行了一项新的成像研究,结果表明,海马体或许是大脑中“讲故事的人”,其能将独立且遥远的事件连接成一个单一的叙事。

  研究者Brendan Cohn-Sheehy博士说道,现实生活中所发生的事情并不总是直接相连接的,但如果每个事件都形成了一个连贯的叙述,我们或许就能更好地记住其细节。文章中,研究人员让志愿者在学习和回忆一系列短篇故事时,利用功能性MRI对其海马体进行成像分析研究。这些故事是专门为研究所创建的,其主要以主要和次要人物以及一个事件为特色,这些故事是这样构建的,有些形成了相互联系的两部分叙事,有些则没有。

  研究人员在fMRI扫描仪中向志愿者播放这些故事的录音,随后第二天当志愿者回忆起这些故事时,研究人员对其再次进行扫描,并比较了学习和回忆不同故事时大脑中海马体的活动模式。正如预期的那样,研究人员看到学习连贯故事的片段比没有联系的故事有更多的相似性,这些结果揭示了连贯的建议能被编织在一起。当我们过渡到了第二个事件时,就会回想第一个事件,并将其中的一部分嵌入到新的记忆中。

  接下来,研究人员比较了在学习和检索过程中海马体的模式,结果发现,当回忆形成连贯叙事的故事时,海马体就会比回忆不连贯故事时激活更多关于第二个事件的信息;而第二个事件时海马体形成连接记忆的地方。当研究人员测试志愿者对故事的记忆时,他们发现,能带回第二个事件的海马体活动的能力或与志愿者能够回忆的细节数量有关;研究者Cohn-Sheehy说道,虽然大脑的其它部分也参与了记忆的过程,但海马体似乎会将不同的事件碎片聚集在一起,并将其形成有联系的叙事性记忆。

  这项研究是记忆研究新时代的一部分,从传统上来讲,在神经科学研究领域,研究人员已经研究了涉及不相关信息片段的基本记忆过程,而心理学的传统则是研究记忆如何在现实世界中捕捉和连接不同的事件,如今这两个研究阵营正在开始进行融合。而且研究人员也正在使用大脑成像来理解现实的记忆过程。对记忆过程进行研究最终或能导致科学家们进行更好的临床测试,来评估衰老或痴呆症的记忆衰退的早期阶段是如何发生的,或评估脑损伤对大脑记忆的影响。综上,本文研究结果揭示了海马体的一个关键功能,即将事件整合到大脑记忆的叙事结构中。