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2023

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焦虑如何影响人们的内部感觉?


  我们通过身体来感知世界。尽管经过几个世纪的研究,关于我们如何感知和理解外部环境(外部感觉)的成果已非常突 出,但监控内部环境的认知机制及其重要性直到近几年才在神经科学领域获得关注。“内部感觉”,即我们对身体内在生理状况的感知。研究者发现,它在控制情绪、社会认知和决策中发挥着广泛作用。

  焦虑是目前最普遍的心理健康问题之一,在当前的新冠大流行中,受焦虑困扰的人更甚以往。许多焦虑相关的症状会在身体上表现出来,如心跳加速、呼吸急促等。同时,它们也会使我们监测身体信号的能力受损。可在以往对焦虑的研究中,内部感觉通常被忽略或误解。而这可能会引发和延续焦虑症状。

  奥塔哥大学(University of Otago)的研究人员在Neuron发表的一篇论文中,研究了焦虑症状(如心跳加速、手心出汗、呼吸急促)是如何反馈给我们,进而引发负面情绪,产生更多的焦虑。

  这项研究由哈里森博士在苏黎世大学进行,研究对象包括30名焦虑程度较低的健康人群和30名中等焦虑程度的人群。参与者要完成一份问卷和两项呼吸任务,其中一项是在大脑成像过程中评估血氧量的变化。

  “研究发现,与焦虑程度较低的人相比,焦虑程度较高的人对自己呼吸的感知发生了改变——他们对呼吸的变化不那么敏感,他们对自己如何感知自己的身体的‘洞察力’降低了。”哈里森博士说,“我们可能认为我们与自己的身体非常‘协调’,但焦虑实际上会降低我们注意呼吸变化的能力。这些结果只是我们理解大脑和身体之间的交流如何因焦虑而中断的开始。我们希望利用这些信息帮助改善治疗,给人们提供更好地感知自己身体的工具,打破焦虑症状导致的更多焦虑的负面循环。”

  我们也知道,瑜伽、冥想和锻炼可以帮助我们平静下来,减少我们的担忧,但我们还不知道这些练习为什么或如何起作用。本研究为我们能否通过改善内部感觉,觉察我们的身体内部状态来改善精神健康状况提供了方向。