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2023

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焦虑与睡眠之间的神秘联系


  大家可能会在焦虑、压力过大或过度兴奋的情况下出现失眠的现象。这种现象不仅会影响清醒时的精神状态,而且还会导致失眠症的出现。不过,其中的分子机制目前仍不清楚。最近,研究人员发现了一类对情绪以及睡眠有关键作用的神经元。此文发表在2017年的J Neurosci杂志。

  在遭遇捕食者、来到新的环境或期望回馈的时候,这些信号都会使得动物改变原有的行为状态,以及通过调节自分泌、内分泌功能改变其生理状态。

  终纹核底区(BNST)是大脑杏仁核外延的一部分,它对于压力反应、恐惧以及紧张等情绪的产生十分重要。通过向大脑其它区域辐射信号,BNST能够控制机体的自分泌以及内分泌的反应,以及调控恐惧与紧张等行为。

  研究人员利用光遗传学的手段发现了小鼠在NREM睡眠阶段BNST神经元的激活会导致小鼠出现精神萎靡的症状。而对于处于REM睡眠阶段的小鼠来说,该神经元的刺激并不会产生相同的效应。

  利用化学手段持续性地对神经元进行激活能够导致长期的虚弱状态的出现,而在同时进行DORA抑制剂之后,这一效应得到了阻断,这说明orexins在这一过程中起到了作用。

  根据作者的说法,这一发现可能能够为未来的靶向疗法提供新的思路。