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2023

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婴儿的学习行为可能与大脑内神经递质有关


婴儿自出生开始的早期发育阶段,会经历各种重要的转变。如婴儿从偏好学习(preference learning)向厌恶性学习(aversion learning)转变。但这种转变所包含的生物学机一直是神经生物学家无法解释的难题。最近,纽约大学的神经生物学家在9月27日《Nature Neuroscience》杂志上发表了一篇研究报告,他们对刚出生大鼠的大脑功能的分子机制进行探索。

在该研究中,研究人员对大鼠大脑中一种神经递质——多巴胺(dopamine)进行研究,他们使幼鼠处于某种气味中,并同时提供一种消极的条件刺激——弱电击(mild electric shock)。成年大鼠在这种弱电击刺激下,皮质酮(corticosterone)激素上升,进而导致大脑内负责学习的杏仁核(amygdala)的神经递质多巴胺的水平上升。研究人员利用微阵列芯片(用于检测多巴胺相关基因表达情况)和微透析技术(用于衡量多巴胺的水平),证实大脑内多巴胺的水平与学习方式有关。

研究人员发现幼鼠在出生后第十天,开始从偏好学习向厌恶性学习转变。基于上述皮质酮和多巴胺之间的联系,研究人员成功的通过控制多巴胺来控制这种转变发生的时间。研究人员给出生八天的幼鼠注射皮质酮激素,结果发现8天大的幼鼠的学习行为提前出现——幼鼠学会了回避与厌恶刺激(电刺激)相关的气味。而对照组的幼鼠未出现这种回避行为。研究人员给出生8天的幼鼠杏仁核直接注射多巴胺得到了相似的结果。

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