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2023

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04

为什么被子越重,睡得越香


  刚过寒露,气温骤降。为了抵抗“大跳水式”的降温,人们除了在白天增添衣物之外,纷纷在夜间换上了更厚的被子。

  想必大家都有过这样的感受,天气越冷,起床越难,整个人就仿佛被被子“封印”住了!温暖被窝=冬日幸福,谁能在冬日拒绝一个厚重又暖和的被窝呢?

  不过,不知道有没有人和小编一样,虽然市面上的新式被子层出不穷,比如羽绒被、纤维被、蚕丝被等等,且往往都打着“又轻又暖和”的旗号,但最爱的还是充满阳光(螨虫尸体)味道、厚实的大棉被,简直是“温暖的港湾”,只要盖着它便能一夜好眠。

  没错,厚重的大棉被能使人睡得更香并非错觉!此前,来自瑞典的研究学者便发现,被子的重量是好睡的秘密——被子越重,睡得越香(这次是真的上了链接)。

  盖6-8公斤(kg)重的被子入睡,仅一个月的时间,参与者的失眠改善有效率便能达到59.4%,完全缓解率高达42.2%,显著改善睡眠。不仅如此,在一年内还能治愈大多数失眠患者,减轻抑郁和焦虑的症状。

  事实上,盖厚被子以缓解失眠和焦虑等疾病,已成为专业治疗的重要部分。但为什么会出现这样的现象呢?一直以来,科学家们也在努力探明背后的机制。

  近日,由瑞典大脑研究基金会牵头开展的研究解释了“盖厚被子改善睡眠”的一大原因——被子越重,睡前褪黑素释放得越多,睡眠自然更好。该研究发表在Journal of Sleep Research上。

  研究共纳入26名体重正常、不吸烟的年轻健康男女(15男11女,并排除了女性月经周期的混杂因素)参加到研究中,按照随机和交叉的顺序,进行了两个阶段的试验。

  在第一阶段试验中,参与者被要求盖上厚被子,被子的重量相当于参与者体重的12.2%(以60kg的人为例,被子约重7.3kg);而第二阶段中,则盖上较轻的毯子,约体重的2.4%(还以60kg的人为例,被子约重1.4kg)。

  此外,通过收集参与者的唾液,并检测其中褪黑素、α-淀粉酶、皮质醇和催产素的含量,研究者能以此分析被子重量对多种激素的影响,探明被子改善睡眠过程中的“罪魁祸首”。

  卡罗林斯卡嗜睡量表 (Karolinska Sleepiness Scale,KSS)测量结果显示,盖厚被子的KSS得分比盖轻毛毯的高出0.2±0.2分,且越接近入睡时间,KSS的得分越高,即困倦程度更高。不过,两组之间的差异并不显著。

  但两组之间的褪黑素浓度有了明显区别!在盖厚被子的情况下,参与者唾液中褪黑素浓度的增幅更大。盖上厚重的被子,能使参与者的唾液褪黑素浓度在22:00-23:00之间(睡前一小时)平均上升约6.6±0.7pg/mL,比盖较轻被子的显著增加32%!

  褪黑素是一种由脑松果体分泌的激素,在睡眠时间中起着至关重要的作用。众所周知,褪黑素能够有效促进睡眠,并改善焦虑。被子重了,脑内分泌的褪黑素增加了,自然能睡得更香。

  不过,对比其他激素,如皮质醇、α-淀粉酶、催产素等,却没有发现两组之间的显著差异。

  研究者认为,厚重被子带来的“压力”激活了皮肤感觉传入神经,并通过脊髓将这种感觉传达给了脑内的孤束核(NTS)。孤束核接受到“压力”的信号后,进一步将其投射至下丘脑的室旁核(PVH)。了解“睡眠缓解压力”的人一定对室旁核并不陌生,没错,室旁核便是那个有着小细胞催产素神经元的脑区,通过刺激这个区域,能够增强人们内心的平静和幸福,减少恐惧、压力和疼痛的感受。此外,这些神经元还与松果体相连,进而影响褪黑素的释放。

  综上,本研究首次证明,盖上7kg左右的厚重被子,能够有效增加睡前褪黑素的释放,从而改善睡眠,这也为“冬天早晨起床困难”增添了一个新依据。

  就是说,冬天起不来床,真的不能怪我啊,只能说是厚被子的锅。

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