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2023

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白天爱小睡?是基因在“捣鬼”


  有些人在白天会打盹,有些人在白天却如何也睡不着。近日,马萨诸塞州总医院(MGH)研究人员领导的一项发表于《自然—通讯》的最新研究表明,对于会在白天小睡的人来说,其小睡频率在一定程度上受其基因的调控。

  这项新研究是类似研究中规模最大的。MGH团队联合西班牙穆尔西亚大学和其他几个研究机构的同事,确定了几十个控制白天小睡倾向的基因区域。他们还发现了打盹习惯与心脏代谢健康相关的初步证据。

  MGH基因组医学中心的Hassan Saeed Dashti和哈佛医学院(HMS)医学生Iyas Daghlas是该研究论文的第一作者,他们表示,“白天打盹是有争议的”。

  Dashti指出,一些国家白天小睡是其文化的一部分,如西班牙,但现在该国不再鼓励这种习惯。与此同时,美国一些公司现在开始提倡午睡,以此作为提高生产力的一种方式。“重要的是要理清导致人们午睡的生物途径。”

  此前,MGH Saxena实验室首席研究员、论文通讯作者Richa Saxena和她的同事利用大量的基因和生活方式信息数据研究睡眠的其他方面。

  值得注意的是,Saxena研究小组已经确定了与睡眠持续时间、失眠和早起或“夜猫子”相关的基因。

  为了更好地了解午睡背后的遗传学机理,Saxena研究小组和论文共同通讯作者、穆尔西亚大学生理学系的Marta Garaulet,进行了全基因组关联分析(GWAS),包括快速扫描大量人群的全套DNA或基因组。GWAS的目标是识别与特定疾病或习惯相关的基因变异。

  在这项新研究中,MGH研究人员和合作者使用了英国生物库的数据,其中包括了452633人的基因信息。所有参与者都被问到他们是否在白天午睡,答案分为“从不/很少”“有时”或“经常”。GWAS在上述参与者的基因组中确定了123个与白天小睡相关的区域。

  此外,一部分参与者还佩戴了运动监测仪,它提供了白天久坐行为的数据,以此作为小睡的指标。这一客观数据表明,参与者关于午睡的自我报告是准确的。

  该研究的其他几个特点支持了其研究结果的正确性。比如,研究人员在消费级基因检测公司23andMe收集的541333人的基因组分析中,独立复制了他们的研究发现。而且,在GWAS识别出的小睡区域或其附近,有相当数量的基因在此前的研究中已经表明在睡眠中起作用。

  深入挖掘数据后,研究小组发现了至少三种促进小睡的潜在机制:睡眠倾向机制,即有些人比其他人需要更多的睡眠;睡眠中断机制,即白天小睡有助于弥补前一天晚上睡眠质量差的问题;早起机制,即早起的人可能会通过小睡来“补”觉。

  “这告诉我们,白天小睡是由生理因素驱动的,而不仅仅是一种环境或行为选择。”Dashti说。其中,一些促进小睡的机制与心脏代谢健康问题有关,如腰围过大和血压升高,但这还需要进行更多研究。

  “未来的工作可能有助于为午睡制定个性化的建议。”Garaulet说。

  此外,一些与午睡有关的基因变异已经与一种叫做orexin的神经肽的信号传导有关,orexin在清醒中起作用。“众所周知,这种通路与罕见的睡眠障碍如嗜睡症有关,但我们的研究结果表明,这种途径中较小的干扰可以解释为什么有些人比其他人睡得多。”Daghlas说。

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