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2023

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经常喝咖啡会暂时影响大脑的结构


  在咖啡、可乐或能量饮料中,咖啡因是世界上消费最广泛的精神活性物质,近日,一项刊登在国际杂志Cerebral Cortex上的研究报告中,来自瑞士巴塞尔大学等机构的科学家们通过研究发现,经常喝咖啡或会改变大脑的灰质区域,然而这种影响似乎只是暂时的。

  毫无疑问,咖啡因能让我们变得更加清醒,然而,如果晚上喝咖啡的话,我们的正常睡眠或许就会受到干扰,正如此前研究结果发现的那样,睡眠不足会影响大脑的灰质区域;那么经常喝咖啡会由于睡眠不足而影响大脑结构吗?这项研究中,研究者Carolin Reichert等人就调查了这一问题;本文研究结果让研究人员非常惊讶,他们指出,参与者所摄入的咖啡因并不会导致其睡眠不良,然而研究人员却观察到参与者大脑灰质区域发生了改变。

  大脑灰质是指主要由神经细胞体组成的中枢神经系统的部分,而白质则主要由神经通路组成,即神经细胞的长延伸。文章中,研究人员纳入了20名健康的年轻人进行研究,参与者每天都会有规律地摄入咖啡,研究人员给予其连续10天服用药片,并要求其在这期间不要摄入任何其它的咖啡因。在一项研究期间,参与者服用了含有咖啡因的药片,而在另一项研究中,参与者摄入了没有活性成分的药片作为对照组;在为期10天的研究结束后,研究人员通过大脑扫描的方式来检查参与者大脑灰质的体积,同时研究人员还通过记录参与者的大脑电活动(EEG)来调查其在睡眠实验中的睡眠质量。

睡眠未受影响 但大脑灰质除外

  通过对数据对比后,研究者发现,参与者的深度睡眠都是相等的,无论其是摄入了咖啡因还是安慰剂胶囊;但两组参与者的大脑灰质却存在显著差异,这取决于参与者摄入了咖啡因或安慰剂。服用了安慰剂10天后,相比相同时期摄入咖啡因胶囊的参与者而言,咖啡因戒断组(对照组)参与者大脑灰质的体积会变得更大。这种差异在大脑右侧颞叶内侧尤为明显,包括海马体区域,大脑中该区域对于记忆的巩固至关重要。

  研究者Reichert说道,本文研究结果并不意味着,咖啡因的摄入会对大脑产生负面影响,但经常喝咖啡显然会影响机体的认知能力,这或许还需要进一步研究来证实;此前咖啡因对机体健康的影响研究主要是在患者机体中进行的,但或许还非常有必要对健康的人群进行相关研究。最后研究者表示,尽管咖啡因的摄入似乎能减少大脑灰质的体积,但在咖啡戒断仅仅10天后,受试者大脑中的灰质又会显著地再生;而大脑形态的变化似乎仅仅是暂时的的,迄今为止,研究人员并未对喝咖啡的人群和很少或不喝咖啡的人群进行系统性地对比研究,后期他们将会进行这一领域的研究并取得更多实质性的进展。

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