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2023

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早期教育对大脑塑造极为重要


  早期经历如何塑造人类大脑?这个问题非常复杂且难以回答的问题,其中涉及人类发展中个体差异以及相关环境因素等。先前动物研究已经证明了环境刺激对大脑结构的影响,但截止到目前为止并科学家并没有告诉我们如何影响人类大脑的发展。
 
  近日,发表在Journal of Cognitive Neuroscience杂志的一项研究显示,早期教育会重塑大脑结构,尤其对于男性。该发现是首次从动物大脑的认知效应的扩展到人类,并证明了独特的人类特征。
 
  该研究跟踪持续 Abecedarian Project项目,该项目于 1971 年在北卡罗来纳州发起的一项早期干预计划,旨在研究教育、社会、健康和家庭支持服务对新生儿的影响。在这项研究中,研究人员招募了来自收入和母亲教育程度较低的非裔美国婴儿112名,这些这些婴儿具有多种相关的风险因素,例如如父亲缺席、福利领取和父母智商较低,但没有神经发育障碍。

  最终纳入111名参与者,并随机分配至对照组和治疗组。对照组和治疗组的参与者都接受了额外的保健、营养和家庭支持服务。然而,从六周大开始,治疗组也接受了五年高质量的教育支持,每周 5 天,每年 50 周。在随后的几十年里,研究人员通过盲发评估他们在生活的各个重要领域的功能,包括认知、教育、社会情感、职业、经济和健康结果。

  结果显示,积极的早期教育会影响人类大脑结构,尤其对认知和语言的刺激。在接受积极的早期教育和社会情感支持的弱势儿童中,大脑结构在中年时会出现显著的变化。与之前无法解决因果关系的观察性研究不同,目前的数据表明,早期生活经历通直接因果效应和连续因果链来塑造大脑结构。

  研究人员指出,早期干预的效果存在明显的性别差异,对男性的影响更大。令人惊讶的是,男性和女性从早期教育中表现出普遍相似的积极行为和教育效果。对于研究结果在性别差异的原因知之甚少,可能涉及性别之间的生物学差异或生活中的社会差异,或两者兼而有之。

  研究人员表示,随着神经影像技术的进步以及跨学科合作,我们已经能够测量大脑的结构特征。前额叶皮层和与语言相关的区域受外部环境影响。这是首个已知的早期教育经历与人类大脑长期变化的研究。该研究结果值得仔细考虑,并进一步支持政府出台政策,以确保所有儿童都能获得积极的学习环境和社会情感支持,特别那些在生命早期照顾不足的儿童。

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