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2023

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边用电脑边刷手机的人记忆力比较差


  随着注意力经济的发展和智能设备的普及,同时使用两个以上电子设备变得十分普遍。最近,斯坦福大学研究团队在《自然》发表一项研究,表明这样的媒体多任务处理行为和较差的记忆力相关。
 
  眼睛号称是心灵的窗口,它们确实能用来洞察记忆。斯坦福的科学家们现在已经能够依据神经活动与瞳孔大小,预测被试将记住还是遗忘信息,他们还发现,同时看电视、玩手机这样的一心多用行为和较差的记忆表现相关。

  “在人生的旅途中,我们有些时候会由于想不起脑子里的东西而感到沮丧,” 斯坦福大学社会科学院露西·斯特恩教授(Lucie Stern Professor)安东尼·瓦格纳(Anthony Wagner )解释道,“幸运的是,现在科学已经提供了工具,让我们得以解释为什么一个人可能会不时地记不起储存在他们记忆中的信息。”

  除了研究人们为什么有时候能想起来、有时候会忘记,科学家团队还想理解为什么一些人似乎比别人有更强的记忆提取能力,以及媒体多任务处理(media multitasking)可能有怎样的影响,即同时看电视、使用智能手机或平板电脑的一心多用行为。

  这周发表在《自然》杂志的研究开始回答这些基本问题。它们或许对阿尔茨海默等记忆缺陷疾病的理解有影响,从而改进人们日常的注意力及记忆力。

三心二意和记忆力差相关

  为了监测注意力丧失与记忆的关系,研究者让 80 名 18-26 岁的被试完成任务,例如回想往事或识别先前见过的物品的变化,同时测量他们的瞳孔大小,并通过脑电图(EEG)监测他们的大脑活动,研究尤其关注大脑后部的 α 波。

  “大脑后部 α 波的增加与注意力缺失、走神、无法专注等相关,”研究第一作者、斯坦福记忆实验室的博士后凯文·玛多雷(Kevin Madore)介绍,“我们还知道瞳孔直径的变化与反应慢、易走神等不佳表现联系紧密,特别是你进行不同任务前的瞳孔直径变化。”

  此外,通过研究受试者识别图像中逐渐变化的表现,研究者可以测量维持注意力的能力。研究人员先让受试者快速浏览计算机屏幕上的物体图片,在十分钟的延迟期后,再给他们看第二组图片,并要求他们指出这些图片是变大了还是变小了、更让人愉悦还是不愉悦,或是他们之前是否见过这张图,或是没有与之前那组进行比较。结果显示,记忆前一刻的注意力分散与记忆的神经信号减少以及遗忘有关。

  而媒体多任务处理能力则依靠个人报告进行评价。被试通过填写问卷报告他们每周的媒体多任务操作量、注意缺陷多动障碍(ADHD)症状、冲动性、打游戏的情况、注意力和心智游移的趋势。接下来,科学家们将每个人的记忆表现进行对比,发现难以维持注意力的人以及更投入媒体多任务处理的人都在记忆任务中表现较差。

  瓦格纳和玛多雷强调,他们的工作仅体现了一种相关性,而非因果关系。“我们不能说,是媒体多任务处理导致注意力的维持出现问题、引起记忆的衰退,”玛多雷说道,“不过我们对相互作用的方向正了解得越来越多。”

有备而来的记忆

  瓦格纳说,整个领域都在研究的一个方向就是在学习或记忆前发生了什么。毕竟,记忆极大依赖于目标导向的认知过程。为了将来能够成功提取记忆,我们必须做好记东西的准备,集中注意力,让脑子里有一个记忆目标。

  “注意力对于学习和记忆很重要,这点的确是符合逻辑的,而这里更重要的一点在于,你开始记忆之前发生的事情将会影响你之后能否重新激活与当前目标相关的一段记忆。”瓦格纳说道。

  他补充说,我们已经掌握了一些影响记忆准备的因素,因此能够利用它们来提升记忆唤起能力。例如,人们可以通过有意识地集中注意力,做好记忆的准备,减少潜在的干扰来影响自己的思维方式,并改变周围的环境来改善记忆。

  这些相对直接的方法现在就能投入应用,研究人员指出,或许最终会有目标导向的注意力训练或干预措施,来帮人们保持专注。这些被称为“闭环干涉”(closed-loop interventions),是一个活跃的研究领域。

  举个例子,瓦格纳和玛多雷设想使用可穿戴的眼睛传感器,通过测量瞳孔大小来实时探测注意力维持的时长。如果传感器能对佩戴者个人发出提示,提醒他们重新将注意力集中在手头的任务上,或许会对学习和回忆信息有帮助。

  最后,测量注意力状态的技术进步和它们在使用目标指导记忆方面的影响,有望让研究者进一步理解影响记忆健康和相关的疾病。瓦格纳说:“我们现在有一个机会,去探究和理解支持注意力、目标和记忆的大脑网络之间的互动和老年人记忆力的个体差异之间的联系,包括涉及和独立于阿尔茨海默症的方面。”

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