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2023

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04

锻炼可以帮助老年人保持他们的记忆


  大家都知道锻炼对我们有好处,但这仍然留下了很多问题。多大的运动量?谁受益最大?在我们生命的什么时候?由匹兹堡大学心理学家领导的一项新研究汇集了数十项研究的数据来回答这些问题,并表明老年人可能能够通过坚持定期锻炼来防止某种记忆的衰退。

  “每个人都会问,‘'我应该做多少运动?能看到改善的最低限运动量是多少?’” 首席作者 Sarah Aghjayan 说,她是匹兹堡大学(University of Pittsburgh)人文科学学院的临床和生物健康心理学博士生,“从我们的研究来看,似乎每周锻炼三次,持续至少四个月,这是你获得情景记忆益处所需的量。”
 
  情景记忆(Episodic memory,也称情节记忆)是一种处理过去发生在你身上的事件的记忆。它也是随着年龄增长最先出现衰退的一种记忆。Aghjayan 说:“提起情景记忆我通常喜欢问你第一次开车的时候,你通常会记得你在哪里,你多大,谁坐在副驾驶座位上向你解释事情,以及那种兴奋的感觉。”
 
  让心脏跳动的运动已显示出增强大脑健康的希望,在小鼠身上进行的实验表明,它可以改善记忆力——但在人类身上进行的有关这一联系的研究结果喜忧参半。
 
  为了理清科学文献的混乱,研究小组仔细研究了 1,279 项研究,最终将它们缩小到 36 项符合特定标准的研究。然后他们使用专门的软件和大量的 Excel 电子表格将数据转换成一种可以直接比较不同研究的形式。
 
  这项研究得到了回报,他们发现将这 36 项研究汇集在一起足以表明,对于老年人来说,运动确实可以使他们的记忆力受益。
 
  这个团队,包括 Aghjayan 心理学系的导师 Kirk Erickson,以及来自匹兹堡大学、卡内基梅隆大学(Carnegie Mellon University)和爱荷华大学(University of Iowa)的其他研究人员,近日在《自然》新子刊《通讯-医学》(Communications Medicine)杂志上发表了他们的研究结果。

  过去对运动和记忆之间联系的分析没有找到任何联系,但 Aghjayan 和她的团队采取了几个额外的步骤,让他们有最好的机会找到联系(如果确实存在的话)。他们将搜索限制在特定的群体和年龄段,以及特定类型的严格实验设置。另一个关键是特别关注情景记忆,这是由已知可以从锻炼中受益的大脑部分支持的。
 
  “当我们结合和合并所有这些数据时,它允许我们检查近 3,000 名参与者,” Aghjayan 说, “每一项单独的研究都非常重要:它们都以有意义的方式为科学做出了贡献。然而,由于缺乏资源来进行足够大的实验,这些研究可能无法找到实际存在的模式。仅靠每个实验都无法找到锻炼和记忆之间的联系——它需要查看整个研究主体才能使模式成为焦点。”
 
  有了这么多的参与者,该团队不仅能够展示锻炼和情景记忆之间的联系,还能够回答有关谁受益以及如何受益的更具体的问题。

  Aghjayan 说:“我们发现,与 69 至 85 岁的人相比,55 至 68 岁的人的记忆力有更大的改善——因此尽早干预更好。” 该团队还发现,在那些尚未经历任何认知衰退的人身上,以及在参与者每周坚持锻炼几次的研究中,锻炼的效果最大。
 
  还有一些问题需要回答。该团队的分析无法回答运动强度如何影响记忆力的好处,并且有很多关于联系背后的机制需要了解。但对公共健康的影响是显而易见的:运动是老年人避免记忆衰退的一种容易获得的方式,对他们自己、他们的照顾者和医疗保健系统都有好处,Aghjayan 说。
 
  “你只需要一双好的步行鞋,就可以出去活动一下了。”

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