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2023

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专家呼吁子女多关注老人脑健康


在我国,每2分钟就有一个老年人患上老年痴呆症。截至2006年,我国痴呆患者约有500万,居全球首位,每年新发病例30万,痴呆患者的增长速度是发达国家的三倍。预计到2040年,中国的痴呆患者将增长300%,每年新增患者30万。在重阳节前夕举办的“媒体健康日”活动现场,复旦大学附属华山医院神经内科主任洪震教授指出,老年痴呆症已成为一种常见病和多发病,对老人们晚年生活构成了严重的威胁。“子女要多花些时间陪老人聊聊天,关注其脑健康。”

 

  老年痴呆症又称阿尔茨海默病,现已成为继心血管疾病、恶性肿瘤、脑卒中之后老年人的第四大杀手。洪震教授介绍说,该病是一种原发性退行性脑病,发生在老年期及老年前期,且患病率随年龄增长而成倍增加;年过60岁人群中,患病率为4%-8%,65岁后增加到10%,80岁后陡升至30%以上。

  最新出炉的《2010年阿尔茨海默病报告》显示,全球2010年痴呆相关花费高达6040亿美元,占全球GDP的1%。即使在低收入国家,也占到0.24%。如果将痴呆花费与国家的经济实力相比,它将与全球第18位经济大国实力相当;若与跨国公司相比,它将远远超过沃尔玛、埃克森美孚等的全年收入。老年痴呆症不仅增加了经济负担,而且增加了患者家人的精神负担。如果按家庭规模是祖孙三代5口人来计算,那么就意味着中国有近2500万人正在直接或间接地忍受着老年性痴呆所带来的痛苦和折磨。

  令人遗憾的是,很多人将老年痴呆症误以为是“老糊涂”,因此只有15%的患者前往医院就诊。“其实老了未必就糊涂,而老年痴呆症也绝不是‘老糊涂’这么简单。有的患者还会有精神症状,如‘被害妄想’等。这些症状不仅加重了患者家人的经济和精神负担,而且治疗的难度也更大。”

  此外,女性的患病率要高于男性,并且随着年龄的增加,这种趋势更加明显。目前老年女性在家庭中发挥着很大作用,有些空巢家庭完全依靠老太太打理家务,“因此女性老年痴呆格外需要引起大众重视,不仅因为发病率高,还因为她们的健康也事关老伴甚至全家的幸福。”

  洪震教授介绍说,老年痴呆症经诊断后的自然病程多在3-5年,即发展到生活完全不能自理,出现多种并发症直至死亡。而复旦大学附属华山医院在对轻度认识障碍患者两年的随访研究发现,其中有35%的患者最终发展成老年痴呆症。虽然到目前为止,老年痴呆症仍然是一种无法根治的疾病,但已有研究揭示,其病因可能与脑部的乙酰胆碱水平降低有关。因此,通过药物抑制胆碱酯酶,有助于提高乙酰胆碱水平,缓解病情,改善症状。

  相关链接 如何区分一般性记忆衰退与老年痴呆症的健忘

  “其实这并不难。”洪震教授介绍说,通常老年痴呆症患者记不起发生过的事,即使经过反复的提醒也回忆不起来,而一般的健忘者只是遗忘事情的某一部分,一般经人提醒就会想起;对于老年痴呆症患者而言,他们往往不知自己身在何处,丧失识别周围环境的能力,而一般的健忘者,对时间、地点、人物关系和周围环境的认知能力基本未减退;而与一般的健忘者所不同的是,老年痴呆者会逐渐丧失生活自理能力。

  最为显著的特征是,对于健忘所引发的改变,老年痴呆患者基本无烦恼,而一般的健忘者则对记忆力下降相当苦恼,并为了不致误事,常备个备忘录。

  老年痴呆症的“四不”提示性症状——

  第一,记不住事,主要表现为当前记忆减退,前说后忘记,却通常对早年的事情记得一清二楚;

  第二,简单计算能力下降,日常生活中很小的账目都算不清或不会算;

  第三,认不得路,离家稍远就会找不到家门;

  第四,说不清话,患者思维贫乏,言语单调,有时自言自语,反复诉说某件事情。

  此外,患者的性格和情感都会有所改变,有些人原本很开朗,变得多疑;有些人原本很温和,变得暴躁。“一旦出现这些症状,子女要高度重视,及时带老人到医院记忆障碍门诊就诊。”

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