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2023

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氨基酸饮食或可改善脑损伤引起的认知障碍


一项神经学研究表明,给大脑损伤的小鼠饲喂富含某些氨基酸的食物,将有助于其认知能力的恢复。这项研究同时也为有效地治疗那些因发生创伤性脑损伤而导致认知能力损伤的人奠定研究基础。该研究发表在12月7日的《Proceedings of the National Academy of Sciences》杂志网络版上。

发生脑损伤(TBI)后,虽然医生能够手术消除大脑内一些危险性的肿胀,但是由于脑损伤导致的记忆,学习以及其他认知功能的损伤,目前还没有有效的治疗方法。

在该试验中,研究人员将亮氨酸,异亮氨酸和缬氨酸三种不同分支链的氨基酸(BCAAs)组成的混合物参入实验老鼠的饮用水中。BCAAs是两种维持大脑活跃的神经递质——谷氨酸和γ-氨基丁酸的重要前体。

在该研究中,课题组发现当海马体发生损伤,那么BCAAs的水平随之下降,虽然海马体中谷氨酸和γ-氨基丁酸总体水平没有改变,但BCAAs的缺失严重影响了海马体中神经递质的平衡,从而导致大脑某些区域过于兴奋,某些区域兴奋不足。

该课题组时实验老鼠发生标准的脑损伤,将这组老鼠与正常老鼠对照,将二者放入到特制的笼子里,再对两组老鼠提供弱电流刺激,一周后,对比二者对条件性恐惧刺激的反应。研究人员发现,当把老鼠再次放入到相同的笼子后,正常老鼠会站立不动,等待经受再次电流刺激;而脑损伤的老鼠则比正常老鼠活跃得多,这意味着脑损伤的老鼠部分丧失了学习和记忆的能力。

另一方面,接受BCAAs饮食的脑损伤老鼠则出现和正常老鼠相同的反应。这说明BCAAs混合物恢复了老鼠学习的能力。

据研究人员Cohen介绍,如果这项在老鼠试验中获得的结果也同样能够应用到人类中,那么将BCAAs添加的脑损伤患者的饮品中,或许能够治疗创伤性脑损伤患者。(高芳)

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